¿Qué son las alergias de mascotas?

Por el Dr. Ananya Mandal, MD

Las mascotas están presentes en más de la mitad de todos los hogares y tener una mascota familiar es especialmente popular en el mundo desarrollado, con gatos y perros las dos mascotas más comúnmente elegidas. Sin embargo, las alergias al material arrojado de un cuerpo de mascotas puede ser un amortiguador para algunos.

Causas de las alergias al animal doméstico


Los alérgenos animales son moléculas de proteínas derramadas por un animal que causan una reacción alérgica en algunas personas. Mientras que la mayoría de la gente no reacciona a estas moléculas, ésos con una alergia pueden tener una respuesta inmune que provoque una reacción alérgica en encontrar al alergénico. Los alérgenos comunes arrojados por las mascotas en la casa incluyen saliva, piel, piel muerta, orina y sebo.

Síntomas


Los síntomas de las alergias del animal doméstico son similares a ésos de otras reacciones alérgicas y pueden ocurrir después de manejar una mascota o incluso apenas entrar en una casa donde residen las mascotas. Los síntomas incluyen:

Rinitis alérgica o secreción nasal

Conjuntivitis alérgica o ojos rojos, regadores

Exacerbación del asma causando sibilancias, dificultad para respirar y un pecho apretado

Irritación de la piel que provoca erupciones y ampollas con picazón

Prevención


Hay varias medidas que la gente puede tomar para reducir la presencia de alérgenos de mascota y minimizar las reacciones alérgicas. Estos incluyen:

Evitar el mobiliario de la casa con alfombras y tapicería de peluche suave o cortinas que pueden atrapar el pelo de los animales. En lugar de pisos de madera y persianas deben ser utilizados. Ropa de lana también debe evitarse tanto como sea posible.

La bandeja de la basura del animal doméstico debe ser mantenida lejos de cualquier respiradero y la ventilación natural debe ser permitida cada día. Áreas o habitaciones donde la mascota duerme, juega o se alimenta debe mantenerse meticulosamente limpio.

Después de manipular mascotas, las manos deben ser lavadas a fondo con jabón y se debe tener cuidado de no tocar la cara, la nariz, la boca o los ojos con las manos sin lavar.

Las habitaciones y las salas de estar se deben hacer las áreas sin mascotas si uno de los miembros de la familia es alérgico.

Los chequeos de rutina en el veterinario también son importantes.

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Si el animal es removido de la casa debido a posibles alergias, el alérgeno todavía permanece en el hogar por alrededor de seis meses o más.

Diagnóstico y tratamiento


El diagnóstico de las alergias del animal doméstico se hace basado en los detalles de los síntomas que se manifiestan en la exposición a los animales domésticos. También se puede usar una prueba de pinchazo en la piel o una prueba radioalergosorbente (RAST) para probar una alergia a mascota en personas que tienen más de una alergia

Cuando se produce una reacción alérgica, pueden usarse antihistamínicos no sedimentadores de acción prolongada o aerosoles nasales que contengan esteroides. Ejemplos de antihistamínicos incluyen levocetirizina, loratadina y azelastina. Las personas que desarrollan asma pueden beneficiarse de tomar el antagonista de los receptores de leucotrienos montelukast.

Opinión de Sally Robertson, BSc