¿Qué es una alergia alimentaria?

Por el Dr. Ananya Mandal, MD

Alergia a los alimentos se refiere a la reacción adversa que el sistema inmunológico del cuerpo tiene para ciertos alimentos en algunos individuos. Si bien la mayoría de las reacciones alérgicas son leves y fáciles de manejar, estas respuestas también pueden ser graves y potencialmente mortales, causando anafilaxia e incluso la muerte.

Síntomas


Algunos de los síntomas de las alergias alimentarias incluyen

Picazón dentro y alrededor de la boca, garganta y orejas

Aumentado, manchas con manchas que forman una erupción llamada erupción de ortiga o urticaria

Hinchazón de tejido subcutáneo (angioedema) alrededor de los labios, lengua y paladar

Una forma muy grave de reacción alérgica se conoce como anafilaxia. Los síntomas de la anafilaxia incluyen dificultad para respirar, hinchazón dentro de las vías respiratorias y la laringe que puede causar asfixia, mareos e incluso pérdida de conciencia. El angioedema de los labios, manos, pies y cara también puede ocurrir. Además, la presión arterial puede caer rápidamente dejando la piel fría y húmeda y el envío del paciente en shock

Causas


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En el caso de reacciones alérgicas a los alimentos, el sistema inmunológico identifica las proteínas contenidas en los alimentos como cuerpos extraños y monta un ataque de la misma manera que lo hace cuando se detectan microbios y bacterias. El sistema inmune libera varios mediadores químicos tales como la histamina que conducen a los síntomas de la alergia. Más comúnmente, las alergias alimentarias son desencadenadas por el anticuerpo de inmunoglobulina E (IgE).

Algunas de las alergias alimenticias comunes que se encuentran en los niños incluyen alergias al huevo y la leche, mientras que los adultos son más propensos a ser alérgicos a las frutas y verduras. Las alergias a las nueces, por otro lado, se observan comúnmente en todos los grupos de edad.

De acuerdo con la Administración de Alimentos y Drogas (FDA) los ocho tipos de alimentos más comunes para causar alergias son

Huevos

Leche

Fish

Mariscos

Tuercas

Trigo

Soja

Tratamiento y prevención


La mejor manera de prevenir las alergias alimentarias es evitar completamente el alergeno alimentario. Alimentos y productos alimenticios, así como etiquetas de cosméticos debe leerse con cuidado para ver si los ingredientes contienen cualquier alimento que una persona es alérgica a.

Los agentes antihistamínicos pueden usarse para controlar reacciones alérgicas leves. En pacientes con anafilaxia, sin embargo, se debe administrar tratamiento de emergencia y esto se suele administrar en forma de una inyección de adrenalina.

Opinión de Sally Robertson, BSc