Alergias y Genética

Por Yolanda Smith, BPharm

Las condiciones alérgicas son muy comunes en la sociedad moderna y hasta la mitad de todos los niños en el Reino Unido han sido diagnosticados con al menos uno de asma, eccema atópico, fiebre del heno o alergias a los alimentos. Con este aumento en la prevalencia de las alergias, el desarrollo de estas condiciones está entrando en cuestión para ayudar en la prevención y la gestión.

Condiciones alérgicas


Existen varias condiciones alérgicas que a menudo se agrupan cuando se discute el vínculo entre las alergias y la genética, incluyendo asma, eccema atópico, fiebre del heno o alergias alimentarias. Estas condiciones parecen estar vinculadas y siguen un patrón similar en relación con la susceptibilidad genética.

Los niños afectados por las alergias a menudo siguen un patrón en el que progresará a través de una serie de condiciones alérgicas, conocido como la marcha alérgica. Por ejemplo, inicialmente pueden experimentar eccema atópico con subsides subsecuentes, seguido por la presentación de asma y luego de rinitis. Algunos niños también desarrollarán varias de las condiciones alérgicas y los conservarán para la vida

Enlace Familiar


Algunas familias parecen ser más propensas a ser afectadas por condiciones alérgicas que otras y los niños nacidos en estas familias tienen un mayor riesgo de desarrollar una condición alérgica. Se cree que esta tendencia familiar a desarrollar condiciones alérgicas tiene un vínculo genético conocido como atópico.

Se estima que más de la mitad de los niños nacidos en familias atópicas desarrollarán una enfermedad alérgica, mientras que la incidencia de niños sin antecedentes familiares de enfermedad alérgica es uno de cada cinco. El riesgo se eleva aún más para las familias donde ambos padres están afectados por una condición alérgica.

En particular, los niños no siempre desarrollan la misma condición alérgica que los otros miembros de la familia y la investigación tiende a indicar una susceptibilidad a las alergias, en lugar de una condición alérgica específica.

Investigación Genética


Los estudios de asociación de todo el genoma (GWAS) han ayudado a iluminar nuestra comprensión de los genes en el desarrollo de condiciones alérgicas.

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Variaciones genéticas específicas que alteran la codificación de las citoquinas derivadas de células epiteliales como la interleucina-33 y la linfopoyetina estromal tímica pueden estar implicadas en la patogénesis de las alergias. Además, las variaciones en los genes ORMDL3 y GSDML se han relacionado con un mayor riesgo de asma de inicio temprano.

Estos hallazgos ayudan a identificar a los niños con la mayor susceptibilidad a las alergias, lo cual puede ser útil para orientar técnicas preventivas o ser conscientes de los síntomas de las alergias que requieren tratamiento.

Sin embargo, todavía queda mucho por descubrir en el campo de la investigación de alergias y genética. Se necesitan más estudios para continuar ampliando la comprensión de los mecanismos de desarrollo genético de las condiciones alérgicas y comenzar a implementar técnicas para disminuir el impacto de las alergias en la población moderna.

Otros Factores


No todos los niños nacidos en familias atópicas desarrollarán alergias y algunos niños sin antecedentes familiares de alergia desarrollarán una condición alérgica. Por lo tanto, la genética no puede ser la única causa de alergias y es probable que haya otros factores implicados en el desarrollo de condiciones de alergias.

Otros factores que se han relacionado con las alergias incluyen el entorno y los hábitos de estilo de vida incluyendo:

Exposición al humo

Exposición a animales y productos de granja

Gatos y perros domésticos

Asistencia a la guardería

Infecciones virales

Vacunas

Medicamentos

Contaminación del aire

Dieta

Es probable que cada uno de estos factores pueda jugar en la patogénesis de las alergias, particularmente para los individuos que tienen una susceptibilidad genética a la condición.