Abstinencia Religiosa

Por el Dr. Ananya Mandal, MD

Abstinencia se refiere a la restricción voluntaria de experimentar o complacerse en placeres corporales. Esto incluye alimentos, fumar, alcohol, drogas de abuso y relaciones sexuales. La abstinencia se puede practicar debido a varias razones incluyendo salud, consideraciones filosóficas, consideraciones sociales o prácticas religiosas.

La disciplina espiritual


En la mayoría de las creencias hay un elemento ascético que guía hacia una necesidad subjetiva de disciplina espiritual. La religión significa elevar al creyente por encima de la vida normal del deseo de caminar sobre el camino de la renuncia completa. Este es un principio que comparte la abstinencia.

El ayuno religioso


Para el pueblo judío el día principal del ayuno es Yom Kipur, el Día de la Expiación.

Entre los que siguen al Islam, el período de ayuno dura durante todo el mes de Ramadán. Cada día del mes de Ramadán, gente de la fe, ayunan sin comer ni beber nada del amanecer al atardecer.

Los hindúes ayunan en varios festivales a veces sin comida o agua y algunas veces viven sólo en frutas y productos lácteos. Los seguidores del hinduismo también observan ciertos días cuando pueden abstenerse completamente de comer carne, huevos o pescado. Esto se llama vegetarianismo. Algunas religiones como el budismo y el jainismo pueden defender el vegetarianismo completo.

Los católicos y los cristianos ortodoxos se abstienen de comer y beber durante una hora antes de tomar la Santa Comunión, y se abstengan de la carne el Miércoles de Ceniza y durante la Cuaresma. Muchos católicos se abstengan todos los viernes del año.

Para observar a los católicos el ayuno se refiere a la disciplina de tomar una comida completa al día y la abstinencia se refiere a no comer carne (se permite el pescado). Algunos protestantes se abstienen de beber alcohol y el uso del tabaco.

La Iglesia Adventista del Séptimo Día alienta el consumo de sólo carnes limpias como se especifica en Levítico y desalienta fuertemente el consumo de alcohol, el tabaquismo y el uso de narcóticos.

Los mormones se abstienen de ciertos alimentos y bebidas al combinar la disciplina espiritual. Los mormones también ayunan un día al mes y el dinero ahorrado al saltarse las comidas es donado a los necesitados.

Tanto los judíos como los musulmanes se abstienen de comer carne de cerdo en su dieta regular. Los hindúes se abstienen de la carne en su dieta.

Abstinencia sexual


En muchas religiones como el Islam, el hinduismo, el cristianismo, el sexo antes del matrimonio está prohibido.

Opinión de April Cashin-Garbutt, BA Hons (Cantab)