Epidemiología de las alergias

Por Yolanda Smith, BPharm

Ha habido un marcado aumento en la prevalencia de las enfermedades alérgicas desde la revolución industrial. La hipótesis de higiene, que sugiere un vínculo entre los estándares higiénicos y la exposición reducida a sustancias microbianas durante la infancia, puede explicar parcialmente esta observación.

La prevalencia de la sensibilidad a al menos un alérgeno en niños en edad escolar sigue aumentando y se acerca al 50%.

Hay varios tipos diferentes de alergias que son relevantes cuando se discute la epidemiología de la enfermedad de las alergias. Estos incluyen la rinitis alérgica, alergia a medicamentos y alergias a los alimentos.

Rinitis alérgica


A nivel mundial, se estima que la rinitis alérgica afecta a entre el 10-30% de la población total. Un cierto grado de sensibilización está indicado por la presencia de anticuerpos IgE (anticuerpos de inmunoglobulina E producidos por el sistema inmune que dirigen las células inmunitarias causando la liberación química que conduce a una reacción alérgica). IgE contra proteínas ambientales, es evidente en hasta 4 de cada 10 individuos.

176 millones de adultos fueron diagnosticados con fiebre del heno en 2012 que representa aproximadamente el 75% de la población total. En el mismo período, 66 millones de niños (9%) experimentaron síntomas de fiebre del heno.

Se estima que el 78% de los adultos en los Estados Unidos están afectados por la rinitis alérgica, también conocida como fiebre del heno.

La etnia parece tener un efecto en la probabilidad de que un individuo se vea afectado. Los niños con piel más justa son más propensos a tener fiebre del heno que aquellos con piel más oscura (10% en comparación con 7%).

Alergia a Drogas


Las reacciones adversas a medicamentos son muy comunes y se cree que afectan hasta 1 de cada 10 personas de todo el mundo. Además, el riesgo relativo es aproximadamente el doble para los pacientes hospitalizados.

La incidencia de casos de anafilaxia que resultan en resultados fatales también puede estar relacionada con alergias a medicamentos. De hecho, las drogas pueden ser responsables de 1 de cada 5 de las muertes anafilácticas.

Los signos más obvios de una reacción alérgica a una droga son fiebre, sarpullido o urticaria, también conocido como urticaria, que se presenta como golpes o pápulas en la piel. Los factores de riesgo para la alergia a medicamentos incluyen:

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Tipo de fármaco

Dosis y duración de la administración

Factores genéticos (por ejemplo, el tipo HLA y el estado Acetylator)

Condiciones concurrentes de salud

Alergia alimentaria


Un estudio grande de casi 40000 niños encontró que el 8% tiene una alergia a un alimento, y el 30% de éstos tiene alergias múltiples del alimento. Además, más de un tercio de los niños con alergia alimentaria tienen antecedentes de reacciones alérgicas graves.

En los Estados Unidos, se estima que 35-4% de la población general exhibe IgE mediada por la alergia alimentaria o la sensibilidad.

El alérgeno alimentario más frecuente es el cacahuete, seguido de cerca por la leche y los mariscos. Las alergias alimentarias comunes incluyen:

Cacahuetes

Leche

Mariscos

Huevos

Nueces de árbol (por ejemplo, nueces, almendras, piñones, nueces de Brasil, pacanas)

Soy

Granos con gluten (por ejemplo, trigo, cebada, centeno, avena)

Pescado

La gravedad de estas alergias puede variar significativamente y algunas personas no pueden experimentar efectos significativos con las ingestiones dietéticas, aunque una respuesta sensible se observa en un entorno de prueba experimental.

Alergias en la población: El Estudio Epidemiológico del Edén Profesor Thomas L. Diepgen


Opinión de Jonas Wilson, Ing. Medicina.