Trastornos suprarrenales

Por Dr. Tomislav Meštrović, MD, PhD

Las glándulas suprarrenales son una parte importante del sistema endocrino humano, que es una intrincada red de glándulas que producen hormonas que interactúan. Esas hormonas son responsables de regular una plétora de funciones del cuerpo, e incluso pueden afectar a otros órganos endocrinos. Por ejemplo, las glándulas suprarrenales están influenciadas por las hormonas producidas por la hipófisis y el hipotálamo en el sistema nervioso central.

En el cuerpo, hay Dos glándulas suprarrenales, Uno en la parte superior de cada riñón en el área retroperitoneal, mantenido en la posición por los accesorios vasculares y bandas fibrosas. Su función principal es producir hormonas: la capa externa (también conocida como la corteza suprarrenal) produce corticosteroides cortisol, aldosterona y andrógenos (o hormonas sexuales masculinas), mientras que la capa interna (también conocida como médula suprarrenal) produce epinefrina y Norepinefrina.

Las glándulas suprarrenales se sitúan encima de los riñones y se componen de una corteza externa y una médula interna, que producen diferentes tipos de hormonas. Sistema endocrino humano - Imagen Copyright: Designua /Shutterstock

El cortisol tiene un papel indispensable en el metabolismo de proteínas, carbohidratos y lípidos, preservando el funcionamiento adecuado del sistema inmunológico, pero también ayuda al cuerpo a sobrellevar el estrés. La aldosterona ayuda a regular los niveles de sodio y potasio, mientras que los andrógenos influyen en el desarrollo de características sexuales secundarias. Por otro lado, la epinefrina y la norepinefrina juegan un papel fundamental en la reacción inmediata del organismo al estrés.

Causas y principales tipos de trastornos suprarrenales


Entre las principales causas de los trastornos suprarrenales se encuentran los tumores benignos conocidos como adenomas adrenales. Surgen debido a mutaciones genéticas presuntivas y pueden ocurrir en cualquier edad, aunque se observan con mayor frecuencia en personas mayores. Los síntomas suelen ser causados ​​por el creciente tumor que presiona sobre los órganos circundantes, pero también afecta a la producción normal de hormonas suprarrenales. Si el tumor en sí hiperproduce hormonas, por lo general se conoce como tumor funcional.

La sobreproducción de cortisol es una condición establecida conocida como síndrome de Cushing que se deriva del tumor funcionando antes mencionado, pero también de la sobreestimulación de la glándula suprarrenal de exceso de hormonas pituitarias. Esta condición también puede desarrollarse debido al tratamiento a largo plazo con corticosteroides como la prednisona.

Condiciones similares son el hiperaldosteronismo que es causado por la sobreproducción de aldosterona (más a menudo por un tumor en funcionamiento), la virilización causada por la sobreproducción de andrógenos suprarrenales, así como feocromocitomas causados ​​por el funcionamiento tumores de la médula suprarrenal que producen cantidades excesivas de epinefrina y norepinefrina.

Por otro lado, la producción insuficiente de las hormonas suprarrenales se conoce como insuficiencia suprarrenal primaria o secundaria. La insuficiencia suprarrenal, en la que la corteza suprarrenal produce cantidades inadecuadas de corticosteroides, se conoce como enfermedad de Addison, y es causada por un trastorno autoinmune, por infecciones (principalmente tuberculosis) o por cánceres metastásicos. La interrupción repentina de la administración de corticosteroides puede resultar en una rápida caída del nivel natural de corticosteroides en el cuerpo y provocar una crisis potencialmente letal Addisoniana.

Síntomas dominantes y signos


A pesar de que la mayoría de los adenomas suprarrenales no presentan ningún síntoma, su crecimiento puede presionar otros órganos y dar lugar a dolor abdominal y pérdida de peso. Los síntomas también se notan cuando la producción de hormonas se ve afectada - ya sea debido a un tumor en funcionamiento u otras causas.

El síndrome de Cushing se manifiesta con aumento de peso alrededor del pecho y el abdomen, estrías, acné, cambios faciales como la cara lunar, crecimiento excesivo de cabello, depósitos de grasa entre los omóplatos, debilidad muscular, hipertensión y diabetes mellitus. Las características más distintivas que ayudan a diferenciar el síndrome de Cushing de la simple obesidad son signos de catabolismo proteico.

El hiperaldosteronismo se caracteriza por hipertensión arterial con dolores de cabeza y enrojecimiento facial, bajos niveles de potasio que resultan en estreñimiento y debilidad, retinación de la actividad plasmática-renina y aumento de la excreción de aldosterona. Como ya se mencionó, la sobreproducción de andrógenos suprarrenales da lugar a exageradas características sexuales masculinas secundarias, mientras que la sobreproducción de epinefrina y norepinefrina conduce a hipertensión, sudoración excesiva, palpitaciones y dolores de cabeza.

La insuficiencia suprarrenal generalmente se manifiesta con fatiga, debilidad, sed, anorexia, ansiedad por la sal, presión arterial baja, mareos posturales y antojos ocasionales de sal, pero la enfermedad generalmente se diagnostica después de una enfermedad o estrés significativo que desenmascara la deficiencia de cortisol y mineralocorticoid Crisis suprarrenal peligrosa.

¿Cómo diagnosticar y tratar los trastornos suprarrenales?


La mayoría de los trastornos suprarrenales se diagnostican basándose en la historia clínica y la presentación clínica; Además, una gran mayoría de adenomas suprarrenales son hallazgos incidentales en exploraciones perseguidas por otras razones. Sin embargo, las pruebas de sangre y orina que miden los niveles de hormonas (pero también de sodio y potasio), así como las técnicas de imagen como la tomografía computarizada (TC) o la resonancia magnética (RM) pueden ayudar a establecer un diagnóstico correcto.

El tratamiento depende principalmente del trastorno subyacente específico. Por ejemplo, los adenomas suprarrenales pequeños y no funcionales usualmente requieren sólo un seguimiento regular, mientras que los tumores grandes y funcionales pueden necesitar un abordaje quirúrgico para extirpar el tumor (o incluso toda la glándula suprarrenal).

La terapia para la sobreproducción suprarrenal generalmente incluye medicamentos que bloquean la síntesis de hormonas. Si la causa subyacente de la sobreproducción se encuentra en la hipofisis o el hipotálamo, el tratamiento se dirige entonces principalmente a la causa subyacente. La insuficiencia suprarrenal puede tratarse adecuadamente con medicamentos de reemplazo hormonal, aunque la crisis suprarrenal requiere hospitalización urgente y administración de fluidos, glucosa e inyecciones de corticosteroides.

Opinión de Susha Cheriyedath, MSc