Terapia post-remisión Leucemia mieloide aguda (LMA)

Por Susha Cheriyedath, MSc

El tratamiento quimioterapéutico de la leucemia mieloide aguda (LMA) consta de dos partes: la inducción de remisión y la terapia post-remisión. La inducción de la remisión implica una quimioterapia intensa para inducir la remisión en la médula ósea. Los fármacos clave utilizados en la quimioterapia de inducción son la citarabina y la antraciclina.

Las antraciclinas no pueden utilizarse en pacientes con cardiopatía y, por lo tanto, deben utilizarse otros fármacos, como el topotecán o la fludarabina. Estos fármacos inducen una remisión completa en casi el 80% de los pacientes con LMA, aunque este porcentaje tiende a disminuir con el aumento de la edad y otros factores, como las anomalías genéticas.

Después de aproximadamente 1 a 2 semanas de quimioterapia de inducción, una biopsia de médula ósea se puede hacer e idealmente debe mostrar pocas células de la médula ósea y una pequeña cantidad de explosiones. Sin embargo, si la biopsia muestra la presencia de células leucémicas, puede administrarse más quimioterapia. Si la biopsia no muestra claramente la presencia o ausencia de leucemia, puede repetirse después de una semana.

Una vez completada la remisión, se inicia la terapia de remisión. Mientras que la quimioterapia de inducción tiene como objetivo reducir el número de células LMA presentes en el momento del diagnóstico a niveles indetectables, el objetivo principal de la terapia post remisión es prevenir la recurrencia de la enfermedad. En ausencia de terapia después de la remisión, la recidiva de la enfermedad ocurre en más del 90% de los pacientes con LMA dentro de algunas semanas a meses.

El tratamiento posterior a la remisión implica la consolidación y el mantenimiento. La terapia de consolidación implica quimioterapia intensiva administrada inmediatamente después de la recuperación de la terapia de inducción. Se administra lo más rápidamente posible después de la inducción. Cuanto más cerca están la inducción y la consolidación, menor es la probabilidad de recurrencia de la leucemia. La posibilidad de recaída de la enfermedad es también inversamente proporcional a la intensidad de la quimioterapia; Las dosis más bajas de fármacos no tienen el mismo impacto que las dosis más altas.

Terapia de consolidación


La terapia de consolidación implica múltiples cursos de quimioterapia mielosupresora o quimioterapia intensiva seguida de trasplante de células madre, que puede ser autóloga o alogénica.

En la terapia de consolidación sólo la citarabina se administra en dosis altas durante un período de 4 a 5 días y se repite cada 4 semanas, durante aproximadamente 3 ó 4 ciclos. En el segundo enfoque, una vez terminada la terapia de inducción, se administra quimioterapia de alta intensidad seguida de un trasplante alogénico o de células madre autólogas.

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En el trasplante de células madre autólogas, se utilizan las propias células madre del paciente. El trasplante alogénico de células madre implica la transferencia de células madre de un donante sano al cuerpo del paciente después de una radioterapia o quimioterapia intensiva. Puede ser arriesgado debido a la quimioterapia de alta intensidad o radiación dada antes del trasplante de células madre. Los objetivos clave de esta quimioterapia intensiva es desactivar el sistema inmunológico y prepararlo para recibir nuevas células madre de donantes y reducir la posibilidad de un rechazo de injerto.

Los estudios han demostrado que los trasplantes de células madre son más eficaces que la quimioterapia en la reducción del riesgo de recurrencia de la enfermedad. Sin embargo, el trasplante de células madre es muy complicado. Puede ser fatal en algunos casos, incluyendo pacientes más viejos y frágiles que no pueden tolerar el tratamiento intensivo. En algunos casos, el trasplante de células madre se recomienda cuando la remisión no se logra al final de la terapia de inducción.

Terapia de mantenimiento


Otra fase de la terapia post-remisión es la terapia de mantenimiento. Esto implica quimioterapia de dosis bajas y es beneficioso para pacientes que tienen leucemia linfoblástica aguda. La terapia de mantenimiento rara vez se emplea en la LMA.

Determinar la mejor opción de tratamiento para la consolidación es complicado y cada enfoque tiene sus propios pros y contras. Los médicos deben considerar una serie de factores como la edad y el estado de salud antes de recomendar la mejor terapia para cada paciente. Los adultos mayores con mala salud pueden no tolerar quimioterapia intensiva.