Seguridad de la acupuntura

Por el Dr. Ananya Mandal, MD

En general, de acuerdo con la declaración de la Organización Mundial de la Salud, el tratamiento de acupuntura es seguro si es realizado por un profesional con licencia y bien entrenado.

A diferencia de varias terapias con fármacos, es relativamente no tóxico con efectos secundarios mínimos. La OMS afirma que esto puede ser la razón por la acupuntura es tan popular para los estados de dolor crónico y agudo en muchos países.

Efectos secundarios


Debido a su eficacia comparable con los principales grupos de analgésicos como los AINE (fármacos antiinflamatorios no esteroideos) y los opioides (por ejemplo, la morfina) sin efectos secundarios significativos como la dependencia y su amplia gama de aplicabilidad que hace que la acupuntura sea lucrativa.

Se cree que a pesar de la menor eficacia en comparación con los tratamientos convencionales para muchos trastornos, el potencial de baja toxicidad lo hace popular.

Aspectos de seguridad


Las agujas de acupuntura penetran en la piel y por lo tanto es un procedimiento invasivo. En consecuencia, existe el riesgo de complicaciones, especialmente si no se realiza por un profesional con licencia bien entrenado

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Se han reportado 671 acontecimientos adversos menores por cada 10000 tratamientos, y ninguno con acupuntura.

Algunos riesgos del uso de la acupuntura incluyen:

Riesgo de lesiones: las lesiones de los nervios y estructuras vitales son raras entre los pacientes tratados por profesionales capacitados.

Con un procedimiento invasivo existe el riesgo de lesiones y sangrado. Esto es raro con los profesionales entrenados. Para superar el riesgo de procedimientos invasivos, los estilos japoneses de acupuntura usan agujas no insertadas que implican que la aguja sea llevada a la piel y que la piel sea tocada o acariciada a lo largo de los meridianos. Ejemplos notables de estos estilos son Tōyōhari y el estilo de acupuntura pediátrica Shōnishin.

Las leyes requieren que las agujas utilizadas para la acupuntura sean estériles, desechables y utilizadas sólo una vez. Existe el riesgo de sufrir el paso de infecciones que pueden ser transportadas en agujas si se reutilizan. Esto incluye Hepatitis B y C e infecciones por el VIH.

Otros riesgos incluyen eventos adversos menores incluyendo sangrado, moretones, mareos, desmayos. Puede haber náuseas, parestesias o sensación alterada en el lugar de aplicación, aumento del dolor, etc.

Existe el riesgo de lesiones al feto y de interrupción del embarazo con el uso de ciertos puntos de acupuntura durante el embarazo. Este es un evento adverso raro en manos de un profesional con licencia.

Otro riesgo importante se debe a la omisión de la atención alopática y tradicional. Esto puede conducir a un diagnóstico o tratamiento inadecuado de las condiciones. Muchos acupuntores y médicos prefieren considerar la acupuntura como una terapia complementaria en lugar de una terapia alternativa.

Opinión de Abril Cashin-Garbutt, BA Hons (Cantab)