Efectos secundarios de beta-caroteno

Por el Dr. Ananya Mandal, MD

Hasta hace poco, el betacaroteno no era tóxico para los seres humanos. Los altos niveles de betacaroteno en plasma (hipercarotenemia) no se han asociado con efectos secundarios adversos aparte de causar un amarillamiento de la piel (carotenodermia) que eventualmente se resuelve.

Efectos del betacaroteno sobre la salud reproductiva


El betacaroteno es un precursor de la vitamina A, un grupo de retinoides que incluye retinol, ésteres de retinilo y ácido retinoico. Una ingesta excesiva de vitamina A o de retinoides sintetizados se ha asociado con defectos de nacimiento tales como deformidades de ojo, pulmón y corazón, y se aconseja a las mujeres embarazadas que no tomen altas dosis de suplementos de vitamina A.

Sin embargo, el precursor de betacaroteno para la vitamina A no se ha asociado con la toxicidad reproductiva, incluso a grandes dosis de 20 a 30 mg por día. Las dietas ricas en alimentos ricos en carotenidos tampoco se han asociado con toxicidad.

Los niveles altos de beta caroteno no causan toxicidad de vitamina A porque el nivel de vitamina A en el cuerpo regula la conversión metabólica de beta caroteno a vitamina A. Si los niveles de vitamina A son altos, hay una disminución en la conversión de beta caroteno A la vitamina A y viceversa.

Estudios en animales


No se han observado efectos secundarios de altas dosis de beta caroteno en estudios de toxicidad estándar en animales de experimentación. Las dosis de toxicidad aguda (hasta 5000 mg /kg de peso corporal por día) y de toxicidad crónica (hasta 1000 mg /kg de peso corporal por día durante toda la vida) no mostraron efectos adversos en ratas.

Las dosis de toxicidad reproductiva (hasta 1000 mg /kg de peso corporal por día durante 3 generaciones de ratas) tampoco mostraron efectos tóxicos.

Opinión de Sally Robertson, BSc