Evolución e Historia de los chinches

Por Yolanda Smith, BPharm

Las chinches tienen una larga historia, y se ha sugerido que se originaron en cuevas ocupadas por seres humanos y animales, como los murciélagos, en la región de Oriente Medio. Este informe resume la historia conocida de chinches de los informes disponibles.

Historia Antigua


El primer registro conocido de chinches fue en la antigua Grecia en aproximadamente 400 aC. Aristóteles también hizo referencia a los insectos poco después.

Plinio el Joven era una figura bien conocida en la época romana antigua por publicar la primera edición de Historia Natural En Alrededor de 77 DC. Esta edición citó el valor medicinal de chinches en el tratamiento de ciertas enfermedades, como infecciones de oído y mordeduras de serpiente. Esta creencia fue en gran parte incontestada para los siglos siguientes, hasta el siglo XVIII.

Había poca mención de chinches a lo largo de la Edad Media. Sin embargo, se observaron en documentos históricos en Alemania y Francia en los siglos XI y XIII, respectivamente.

Era moderna


No hubo mención de chinches en Inglaterra hasta el siglo 16 aunque se mantuvo para ser rara vez se nota hasta el siglo XVII. De hecho, algunas personas de esa época creían que las chinches se introdujeron en Londres con los suministros importados utilizados para reconstruir la ciudad después del Gran Incendio de Londres en 1666.

Guettard fue un médico natural en el siglo 18 que recomendó el uso de chinches en el tratamiento de la histeria.

Un método implementado para erradicar las chinches utilizadas en el siglo XIX fue el humo de los fuegos de turba. El polvo se ha utilizado comúnmente para repeler insectos de los sitios del almacenaje del grano a través de la historia y también se probó para las chinches. Algunos tipos de suelo, como la tierra de diatomeas, siguen siendo utilizados por algunos para el manejo de una infestación de chinches.

Historia contemporánea


La prevalencia de chinches en los hogares comunes era alta a principios del siglo XX. En 1933 el Ministerio de Salud del Reino Unido publicó un informe que indicaba que la mayoría de las casas estaban infestadas hasta cierto punto en muchas zonas del Reino Unido. Se pensó que esto estaba relacionado con el aumento significativo de la población en este momento y la introducción de la calefacción eléctrica, lo que permitió que las chinches sensibles a la temperatura para sobrevivir el clima frío.

Las chinches representaron un problema significativo para las bases militares durante la Segunda Guerra Mundial. Esto fue administrado inicialmente con fumigación, luego con gas de cianuro de hidrógeno, y finalmente con DDT.

A lo largo de la segunda mitad del siglo XX, la prevalencia de chinches disminuyó, lo que es probablemente debido a la introducción de pesticidas potentes, campañas de salud pública y una mejor limpieza en los hogares.

En las últimas décadas, ha habido un resurgimiento de las infestaciones de chinches, sin una causa clara. Esto puede deberse a factores como la resistencia, la disminución del plaguicida utilizado, el aumento de los viajes y la complacencia. Según la Asociación Nacional de Manejo de Plagas de los Estados Unidos, hubo un aumento del 71% en las llamadas relacionadas con chinches desde 2000 hasta 2005.

Métodos Históricos de Exterminio


A lo largo de la historia, se han utilizado varios métodos para repeler o exterminar las chinches. Algunos de estos incluyen el uso de:

Actaea racemosa (cohosh negro)

Pseudarthria hookeri

Laggera alata

Eucalyptus saligna

Lawsonia inermis

Melolontha vulgaris

Amanita muscaria

Mentha arvensis

Lepidium ruderale

Geranium robertianum

Reduvius personatus

Opinión de Susha Cheriyedath, MSc