Acromegalia Causas

Por el Dr. Ananya Mandal, MD

La hormona del crecimiento es producida y liberada por la glándula pituitaria. Esta es una glándula de tamaño de guisante justo debajo del cerebro. La liberación normal de la hormona del crecimiento antes de alcanzar la pubertad permite el crecimiento normal de los seres humanos.

¿Qué estimula la liberación de la hormona del crecimiento?


La liberación de la hormona del crecimiento es estimulada por el hipotálamo del cerebro. El hipotálamo produce hormonas que regulan la hipófisis. Una de las hormonas que regula la hormona del crecimiento es la hormona liberadora de la hormona del crecimiento (GHRH), que estimula la glándula pituitaria para producir GH.

¿Qué sucede cuando se libera la hormona del crecimiento?


Cuando la hormona del crecimiento se libera en la sangre, estimula al hígado a producir otra hormona - factor de crecimiento similar a la insulina 1 (IGF-1). Este IGF-1 provoca el crecimiento de músculo, huesos y cartílagos en todo el cuerpo. En los adultos este proceso es necesario para el crecimiento y la reparación de los tejidos corporales.

Regulación de las hormonas


El hipotálamo produce otra hormona llamada somatostatina. Esto inhibe la producción y liberación de GH. Normalmente los niveles de cada una de las cuatro hormonas - GHRH, Somatostatina, Hormona del Crecimiento e IGF-1 están estrictamente regulados entre sí y por otros factores como el sueño, el ejercicio, los niveles de azúcar en la sangre, el estrés, etc

Patología de la acromegalia


La acromegalia es causada por la prolongada sobre & tímida producción de GH por la glándula pituitaria. Esto conduce a un aumento excesivo de IGF-1 así como conduce al crecimiento excesivo del hueso y al aumento de órganos. El aumento de los niveles de IGF-1 cambia el metabolismo de la glucosa y la grasa, lo que conduce a un mayor riesgo de enfermedad cardiaca y diabetes.

Las causas de acromegalia pueden deberse a tumores pituitarios o tumores no pituitarios.

Tumores hipofisarios


Esta es la causa de la acromegalia en más del 95 por ciento de las personas con la condición. La acromegalia es el resultado de un tumor benigno o no canceroso de la glándula pituitaria, llamado adenoma. Este tumor produce exceso de GH.

Los tumores hipofisarios pueden ser micro o macro adenomas determinados por su tamaño. La acromegalia es comúnmente causada por macro-adenomas. Esto significa que tienen más de 1 cm de tamaño.

Estos tumores más grandes también pueden presionar sobre las estructuras cercanas del cerebro. Si el tumor crece hacia arriba, presiona sobre el quiasma óptico. En este sitio los nervios ópticos que llevan información sobre la visión de los ojos al cerebro de cualquier ojo se cruzan. Si el tumor presiona sobre el quiasma óptico, puede haber problemas de visión y pérdida de la visión.

De manera similar, si el tumor crece a sus lados, una zona del cerebro llamada seno cavernoso puede ser invadida. Este sitio contiene varios nervios que pueden estar dañados.

El crecimiento del tumor también causa un trastorno de otras hormonas producidas por la glándula pituitaria. Esto puede conducir a problemas como la disfunción sexual, la pérdida de la libido, la menstruación anormal y la descarga de mama en las mujeres. La producción de hormonas tiroideas también puede ser alterada conduciendo a hipotiroidismo tiroides o hipotiroidismo.

El Funciones de la glándula suprarrenal De la liberación de hormona cortisol también puede verse afectada si el funcionamiento de la glándula pituitaria está alterado. La disminución de los niveles de cortisol puede causar pérdida de peso, fatiga, presión arterial baja, etc. La secreción excesiva de otras hormonas pituitarias como la prolactina puede verse en los adenomas hipofisarios. La prolactina estimula el pecho para producir leche.

La mayoría de los tumores hipofisarios se desarrollan por sí solos y generalmente no están vinculados a genes y no se heredan. El ADN de la célula pituitaria puede ser alterado para dar lugar al tumor. Esto se llama una mutación y no está presente desde el nacimiento. La mutación se produce en un gen que regula la transmisión de señales químicas y permanentemente en la señal que pide a las células para continuar dividiendo sin control.

Tumores no patológicos


La acromegalia en casos muy raros también puede ser causada por tumores no pituitarios. Los otros tumores incluyen los de los pulmones, el páncreas y otras partes del cerebro. Estos tumores también conducen al exceso de GH, ya sea porque producen GH ellos mismos o porque producen GHRH que estimula la pituitaria para liberar GH.

Si hay exceso de producción de GHRH a partir de estos tumores secundarios, el tamaño de la hipófisis puede ser aumentado conduciendo a la sospecha equivocada de un tumor pituitario.

Opinión de April Cashin-Garbutt, BA Hons (Cantab)