Genética del Acné

Por Liji Thomas, MD

El acné es el más común de todas las condiciones de la piel. Afecta a personas de varios grupos de edad, desde la adolescencia hasta la mediana edad.

Es fundamentalmente un desorden de las unidades pilosebáceas de la piel, que consisten en los folículos pilosos y las glándulas sebáceas unidas. Estas glándulas producen una secreción grasa llamada sebo, que se escapa del folículo piloso a través del canal que se abre sobre la superficie de la piel.

Los folículos pilosos están revestidos con queratinocitos, que dan lugar a los pelos en la piel. Estos maduran y se liberan de la superficie.

El taponamiento del orificio del canal es responsable de la lesión básica del acné, lo que implica el desarrollo de un comedo cerrado, que es un folículo piloso bloqueado e hinchado distendido con sebo y restos celulares.

Acné - Copyright de la imagen: Ocskay Bence /Shutterstock

Factores que predisponen al acné


Tales factores predisponentes incluyen:

Colonización de los folículos por las bacterias de la piel, especialmente Propionibacterium acnes

Sobreproducción de sebo por las glándulas

Aumento del desprendimiento de queratinocitos dentro del folículo

Liberación de productos químicos inflamatorios

Las causas del acné aún no se han identificado, pero se cree que incluyen factores genéticos, ambientales e individuales de la piel. La piel grasa se asocia con el acné, sin embargo, todos los individuos con piel grasa no sufren de la condición. Del mismo modo, el chocolate y los alimentos grasosos no han demostrado causar brotes de acné en mayor medida que otros alimentos.

Factores Genéticos


Una fuerte historia familiar suele estar presente en los pacientes con acné. Muchos niños con problemas de acné escolar tienen padres o hermanos que tuvieron /tienen acné.

Un estudio sobre el acné en gemelos en los EE.UU. demostró que ambos gemelos tenían un alto riesgo de heredar el acné. Esto se informó de nuevo en un estudio australiano en el que participan gemelos adolescentes. Cuando se estudiaron gemelos monozigóticos versus dizigóticos para la composición y producción de sebo, los gemelos monozigóticos mostraron un mayor grado de correlación con respecto a la excreción de sebo, así como el porcentaje de ácidos grasos ramificados en el sebo de diferentes individuos. Así, estudios previos mostraron una estimación de heredabilidad que oscila entre 50-90% para el acné. En otras palabras, aproximadamente el 50-90% del acné se debió a la variación genética en los individuos afectados.

Un gran estudio británico que incluyó 400 pares de gemelos demostró que el 81% del acné se debía a factores genéticos. Las conclusiones importantes de este estudio incluyen:

Hasta el 47% de los gemelos con acné tenían al menos un hermano con acné. En contraste, sólo el 15% de los gemelos sin acné reportó tener otro hermano que tenía acné. Los conocimientos actuales sobre el acné, por lo tanto, apunta a factores genéticos como predominante en su causalidad. Esto puede estar relacionado con niveles de andrógenos o niveles de apolipoproteína, que se ven afectados por variaciones bioquímicas genéticamente determinadas entre individuos.

Un cuarto de los gemelos con acné informó que uno o ambos padres fueron positivos para una historia de acné, en contraste con sólo el 4% de los gemelos no acné.

Finalmente, la transmisión del acné también fue estudiada, con el 41% de los gemelos con acné que tenían uno o más niños que también tenían acné. Sólo el 17% de los gemelos sin acné tuvieron niños que padecían la enfermedad.

Otro estudio realizado en adolescentes estadounidenses de origen europeo que tenían acné severo encontró que el riesgo de desarrollar acné en esta población era 244 veces mayor que en la población general. Este fue un estudio de asociación a nivel genético (GWAS), y reveló la asociación de formas severas de acné en adolescentes con el SNP rs4133274 locus en el cromosoma 8q24. La variante G de este alelo fue la forma productora de acné. Este gen está también aguas arriba de la región de MYC que está ligada a la regulación de los andrógenos, así como un proto-oncogén.

Es digno de mención que las personas con una historia de acné adolescente grave tienen un mayor riesgo de cáncer de próstata y de mama. Se sugiere que las tres condiciones están vinculadas a través de la sobreproducción de andrógenos regulada por MYC.

Opinión de Afsaneh Khetrapal, BSc (Hons)