¿La obesidad causa dolor?

Estudio: Las personas obesas están en el dolor con más frecuencia, incluso si son saludables

Por Brenda Goodman, MA
WebMD Noticias de Salud


Opinión de Laura J. Martin, MD

30 de enero de 2012 - Un gran estudio nuevo muestra que
Obesidad Y el dolor a menudo van de la mano. Eso parece ser cierto incluso si una persona obesa es sana de otra manera.

Los investigadores dicen que pide algunas preguntas: ¿Puede causar más peso libras? Si es así, ¿cómo nos lastima la grasa?

Una gran cantidad de condiciones crónicas que causan dolor también son más comunes en personas que tienen sobrepeso y son obesas. Esas condiciones incluyen Artritis, Depresión, Fibromialgia ,
Diabetes tipo 2, Y dolor de espalda.

Así que la suposición ha sido que ser obeso hace que una persona tenga más probabilidades de tener múltiples problemas médicos, y muchas de estas condiciones pueden causar dolor.

Sin embargo, la nueva encuesta, que incluyó respuestas de más de 1 millón de estadounidenses, encontró que la relación entre la obesidad y el dolor persistió incluso después de que los investigadores trataron de explicar las influencias de otros problemas de salud que causan dolor.

"Estar enfermo puede causar dolor, pero eso no necesariamente cuida de la relación entre la obesidad y el dolor", dice el investigador Arthur A. Stone, PhD, distinguido profesor y vicepresidente del departamento de psiquiatría en el Stony Brook University Medical Center En Stony Brook, NY

El estudio se publica en la revista Obesidad.

Obesidad y Dolor en América


Para el estudio, los investigadores se basaron en datos recopilados por encuestas telefónicas realizadas por la organización Gallup de 2008 a 2010.

La mayoría de los encuestados eran blancos (851%) y tenían al menos una educación secundaria (942%).

Se pidió a cada participante de la encuesta que informara de su altura y peso. Con base en esa información, el 368% de las personas en el estudio cayeron en la categoría de índice de masa corporal (IMC) baja o normal, 383% fueron consideradas con sobrepeso y 249% fueron consideradas obesas.

A la gente se le preguntó si había experimentado dolor físico el día anterior. También se les preguntó si tenían condiciones de cuello, espalda, pierna o rodilla que habían causado dolor durante los últimos 12 meses, o si habían experimentado alguna otra condición que causara dolor recurrente.

También se les preguntó sobre la presencia de una variedad de otras condiciones médicas, incluyendo Presión arterial alta, Alto Colesterol, Asma, Diabetes, Ataque al corazón, Y depresión. Los investigadores encontraron que a medida que aumentaba el peso, aumentaba la probabilidad de que una persona experimentara dolor.

En comparación con personas de peso normal en la encuesta, las personas en el grupo con sobrepeso - aquellas con IMC entre 25 y 29 años - tenían un 20% más de dolor. Las personas con IMC entre 30 y 34 años tuvieron un 68% más de dolor. Aquellos con IMC entre 35 y 39 tuvieron un 136% más de dolor, y aquellos con IMC de más de 40 reportaron tener 254% más de dolor.

Como se esperaba, Dolor crónico Condiciones representaron una buena parte de esos resultados.

Y los investigadores reconocen que las relaciones entre los problemas de salud crónicos y el dolor y la obesidad son complejas. En algunos casos, podría ser que tener artritis hace que una persona tenga menos probabilidades de moverse, lo que los hace más propensos a aumentar de peso. En otros, puede ser que el sobrepeso pone tensión en las articulaciones, lo que conduce a problemas en las articulaciones que causan dolor.

Cuando los investigadores explicaron las influencias de otros problemas de salud y dolor causando condiciones, el sobrepeso ya no estaba asociado con el dolor.

Pero las personas que eran obesas todavía reportaron más dolor que aquellas con IMC normales. Los investigadores advierten que sus resultados son sólo una asociación. No prueban que la grasa sola causa dolor.

Pero reflejan un puñado de otros estudios más pequeños que también han encontrado vínculos entre el dolor y la obesidad, incluso cuando no había otras condiciones crónicas para explicar los hallazgos.

Así que dicen que tiene sentido que podría haber otro mecanismo conectado a tener un montón de tejido graso o problemas con el metabolismo del cuerpo que podría explicar el dolor.

¿Puede la grasa causar dolor?


El estudio no fue capaz de explicar cómo la grasa puede causar dolor.

Pero Stone dice que se sabe que las células de grasa producen sustancias químicas que aumentan la inflamación. "Y sabemos que la inflamación está muy estrechamente vinculada a la percepción del dolor, por lo que existe la posibilidad de que haya alguna conexión a través de ese tipo de proceso".

Él dice que estas preguntas en última instancia, deben ser abordados por otros investigadores.