Supermercados de descuento vinculados a las tasas de aumento de obesidad

MARTES, 19 de junio (Dr. Tango) - Las personas que hacen compras en supermercados de bajo costo tienen más probabilidades de ser obesas que las que compran en tiendas de mayor precio, según un nuevo estudio.

Los hallazgos sugieren que los precios de los supermercados -y no la proximidad- pueden ser un arma clave en la lucha de los Estados Unidos contra el Obesidad.

Utilizando el Seattle Obesity Study y la información recolectada de una encuesta telefónica de 25 minutos, investigadores de la Universidad de Washington en Seattle examinaron información sobre un grupo de residentes en King County, Wash.

Específicamente, los investigadores analizaron donde los residentes compraban principalmente para comestibles y qué marcas de comida compraron. También dividieron los supermercados utilizados por los residentes en tres niveles de precios basados ​​en el precio promedio de 100 productos.

Después de tener en cuenta la demografía de los compradores, la educación y los ingresos, los investigadores encontraron que sólo uno de cada siete participantes dijeron que compraron en el supermercado más cercano. Los investigadores señalaron que la proximidad puede ser menos importante en el condado de King que en las áreas urbanas, ya que los residentes típicamente conducen al supermercado.

El estudio, publicado el 14 de junio en el Revista Americana de Salud Pública, También encontró que las tasas de obesidad estaban vinculadas al tipo de supermercado que usaban las personas. La prevalencia de la obesidad fue de sólo el 9 por ciento entre los que compraron en los supermercados de mayor precio, en comparación con el 27 por ciento en las tiendas de menor costo.

Aunque acercar los supermercados a áreas mal atendidas puede ayudar a combatir la epidemia de obesidad, los investigadores dijeron que hacer alimentos saludables más asequibles es una estrategia clave que también debe ser considerada.

"Los esfuerzos sistemáticos para reducir la obesidad tendrán que tener en cuenta las desigualdades económicas", escribieron los autores del estudio en un comunicado de prensa de la Asociación Americana de Salud Pública. "La garantía de un acceso equitativo a alimentos saludables y asequibles -con el énfasis en lo asequible- puede ser clave".

- Mary Elizabeth Dallas