Estimulación Cerebral Profunda como Tratamiento Final de Obesidad

Por primera vez, los investigadores han demostrado que la implantación de electrodos en el "centro de alimentación" del cerebro puede realizarse de manera segura, con el fin de desarrollar una nueva opción de tratamiento para las personas gravemente obesas que no logran Arrojar libras incluso después de la cirugía de pérdida de peso.

En un estudio preliminar con tres pacientes, los investigadores encontraron que podían usar con seguridad la terapia, conocida como Estimulación cerebral profunda (DBS). Durante casi tres años, ninguno de los pacientes tuvo efectos secundarios graves, y dos incluso perdieron algo de peso, pero fue temporal.

"Lo primero que teníamos que hacer era ver si esto es seguro", dijo el investigador principal Dr. Donald Whiting, vicepresidente de neurocirugía en el Hospital General Allegheny de Pittsburgh. "Ahora estamos en el punto donde parece que es."

El estudio, reportado en el Diario de Neurocirugía Y en una reunión de esta semana de la Sociedad Internacional de Neuromodulación en Berlín, Alemania, no estaba destinado a probar la eficacia.

Así que la gran pregunta que queda es, puede la estimulación cerebral profunda en realidad promueve duradera. Pérdida de peso ?

"Nadie debe tener la idea de que esto ha demostrado ser eficaz", dijo Whiting. "Esto no es algo que puedas preguntarle a tu médico."

En este momento, la estimulación cerebral profunda se utiliza a veces para casos difíciles de tratar de Enfermedad de Parkinson, Un trastorno del movimiento que causa Temblores, Músculos rígidos y problemas de equilibrio y coordinación. Un cirujano implanta electrodos en áreas específicas relacionadas con el movimiento del cerebro, y luego los coloca en un neuroestimulador colocado debajo de la piel cerca de la clavícula.

El neuroestimulador envía continuamente pequeños impulsos eléctricos al cerebro, lo que a su vez interfiere con la actividad anormal que causa temblores y otros síntomas.

¿Qué tiene que ver esto con Obesidad ? En teoría, explicó Whiting, la estimulación cerebral profunda podría ser capaz de "anular" la señalización cerebral involucrada en la alimentación, el metabolismo o los sentimientos de plenitud. La investigación en animales ha demostrado que la estimulación eléctrica de un área particular del cerebro - el área hipotalámica lateral - puede estimular la pérdida de peso incluso si la ingesta de calorías permanece igual.

El nuevo estudio marca la primera vez que la estimulación cerebral profunda se ha intentado en esa región del cerebro. Y es un primer paso importante para demostrar que no sólo estas tres personas gravemente obesas obtener a través de la cirugía, pero también parecía no tener efectos graves de la estimulación cerebral, dijo el doctor Casey Halpern, un neurocirujano de la Universidad de Pensilvania que No participó en la investigación.

"Eso nos muestra que esta es una terapia que debe ser estudiada más en un ensayo más amplio", dijo Halpern, quien ha hecho una investigación en animales explorando la idea de usar la estimulación cerebral profunda para la obesidad.

"La obesidad es un problema importante", dijo Halpern, "y las terapias actuales, incluso, No siempre funcionan, hay una necesidad médica de nuevas terapias".

Los tres pacientes en el estudio de Whiting fueron ejemplos de esa necesidad médica. Todos eran severamente obesos y no habían podido perder peso después de la cirugía de bypass gástrico - la última opción de tratamiento de última zanja.

Durante el período de estudio, los pacientes tuvieron algunos efectos secundarios de la estimulación cerebral profunda - Náuseas, Ansiedad Y sentirse "demasiado caliente o enrojecida" - pero fueron de corta duración, dijeron los investigadores. Y había algunas pruebas de que la estimulación cerebral estaba teniendo efectos. En pruebas de laboratorio, el equipo de Whiting encontró que la estimulación cerebral profunda parecía estimular picos de corta duración en el metabolismo en reposo.

Luego, después de la estimulación cerebral profunda se programó a la configuración que parecía impulsar el metabolismo, dos pacientes arrojar algunas libras - 12 por ciento a 16 por ciento de lo que pesaron antes de los ajustes DBS fueron "optimizados".

"Hubo pérdida de peso, pero fue pasajera", dijo Whiting. Ahora una pregunta clave es, ¿cuál es el ajuste correcto para la estimulación cerebral profunda para fomentar la pérdida de peso duradera? Whiting dijo que su equipo continúa siguiendo a estos tres pacientes para tratar de averiguarlo y mantener la vigilancia de la seguridad.

Aunque la estimulación cerebral profunda se considera una terapia generalmente segura para los pacientes adecuados, es una empresa importante que requiere dos cirugías: una para implantar electrodos en el cerebro y otra para colocar el neuroestimulador. Los riesgos potenciales incluyen infección, un coágulo de sangre o sangrado en el cerebro, o una reacción alérgica a las partes DBS.

Si la estimulación cerebral profunda alguna vez se convierte en una opción para el manejo de la obesidad severa, dijo Whiting, esperaba que sólo se utilizara cuando todo falla. "Esto definitivamente sería un último recurso", dijo.

"Al principio, sería absolutamente una opción de último paso", dijo el neurocirujano Halpern. Pero, agregó, también es posible que la estimulación cerebral profunda se convierta en una terapia complementaria, utilizada después del bypass gástrico para algunos pacientes cuyo peso no cae - o incluso una alternativa en ciertos casos en los que la cirugía de bypass es demasiado arriesgada.

Medtronic proporcionó el hardware de estimulación cerebral profunda para el estudio y financió el trabajo. Uno de los co-investigadores de Whiting es empleado por la compañía.