¿Podría la hormona de estrés afectar el peso y la memoria?

Por Matt McMillen
WebMD Noticias de Salud


Opinión de Brunilda Nazario, MD

9 de noviembre de 2015 - Aunque el cortisol es conocido como la hormona ", los investigadores sospechan que desempeña un papel mucho más importante en nuestra salud.

Un estudio reciente, por ejemplo, relacionó el cortisol con la memoria en adultos mayores. Las personas con niveles inusualmente altos de cortisol durante la noche habían reducido el tamaño del cerebro y lo hicieron más mal en las pruebas cognitivas. Los científicos también están investigando los lazos de la hormona a Enfermedad cardíaca Riesgo y peso, por nombrar algunos.

"Los efectos del cortisol se sienten prácticamente en todo el cuerpo", dice el médico Robert Courgi, del endocrinólogo, que practica en el Southside Hospital en Bay Shore, N.Y.

Pero los investigadores están empezando a entender cuáles son esos efectos.

"Muchos de nosotros los endocrinólogos están interesados ​​en esta idea de que nuestros niveles cotidianos de cortisol, ya sean altos o bajos, podrían hacer una diferencia en nuestra salud en general", dice Lynnette Nieman, MD, jefe del Servicio de Consulta de Endocrinología en Los Institutos Nacionales de Centro de Salud Clínica. "Pero no hay muchos datos que hagan referencia a esa pregunta".

En el estudio del cerebro, los investigadores analizaron los niveles de cortisol de la mañana y la noche en la saliva de 4244 adultos mayores. Aquellos con niveles más altos de la noche parecían tener un menor volumen cerebral y una función cerebral peor, como velocidad de procesamiento y habilidades de "funcionamiento ejecutivo", que incluyen prestar atención, cambiar el enfoque, la planificación y la organización. Sin embargo, aquellos con niveles más altos de cortisol matutino parecían tener mejor función cerebral.

Pero los investigadores no pudieron decir cuál vino primero: cortisol inusualmente alto o el tamaño reducido del cerebro.

"Claramente hay una relación fisiológica", dice Courgi, que no participó en la investigación. "¿Pero es causa y efecto? ¿Es porque hay demasiado cortisol que usted está teniendo problemas de memoria o la pérdida de memoria conduce a cortisol elevado?

Otro enlace que los investigadores están investigando es el rol potencial de la hormona en el número que ves cuando pones la escala.

"Existe la preocupación de que el cortisol causa pero hay también la cuestión de la causa y el efecto", dice Courgi. "¿Es el aumento de peso que eleva el cortisol, o el cortisol elevado que conduce al aumento de peso?"

El cortisol ayuda a regular Azúcar en la sangre Niveles, Metabolismo, Respuesta inmune, y Presión arterial. Se equilibra Electrolitos, Y ayuda en Embarazo.

Se hace en las glándulas suprarrenales, que se encuentran justo por encima de los riñones. Esa producción está controlada por las hormonas liberadas por el hipotálamo y el Glándula pituitaria, Ambos de los cuales se encuentran en el cerebro.

En tiempos de grandes Tensión, El cortisol inunda el torrente sanguíneo, permitiendo que las fuentes de energía estén disponibles y preparando el cuerpo para el estrés. Cuando se trabaja correctamente, las señales cerebrales apagan la producción de cortisol después de que el peligro haya pasado.

"Es una importante característica reguladora que nos impide obtener niveles realmente altos de cortisol", dice Nieman.

Esa característica no consigue sus niveles del cortisol completamente de nuevo a normal sin embargo, ella dice. Si bien eso puede ser motivo de preocupación, especialmente para las personas que permanecen bajo estrés constante, es una cuestión que necesita más investigación, dice Nieman.

El estrés puede ser psicológico, como el causado por problemas en el hogar o en el trabajo. También puede ser físico. Fiebres y Bajo nivel de azúcar en la sangre, Por ejemplo, son ambos factores de estrés, dice Courgi.

El estrés no es la única causa de niveles más altos de cortisol. Otros culpables incluyen:

  • Hábitos de estilo de vida, como el consumo excesivo de alcohol, Fumar, La falta de Dormir, Y un mal Dieta
  • Depresión
  • Los tumores benignos en la glándula pituitaria o, más raramente, en las glándulas suprarrenales, pueden causar que la producción de cortisol se dispare, una condición llamada Síndrome de Cushing.

  • "No hay mucha evidencia que sugiera que las personas bajo estrés crónico tengan cortisol crónicamente elevado", dice Nieman. "Pero si lo hacen, ¿tienen alto riesgo de enfermedades médicas y, si es así, es el alto cortisol que lo está causando?" Tendría que hacer un estudio que muestra que la reducción de cortisol también redujo el riesgo de enfermedad ".

    Beneficios de bajar el cortisol?


    Courgi y Nieman dicen que se necesitan más investigaciones antes de poder decir con seguridad que la disminución de los niveles de la hormona conduce a una mejor salud. Sin embargo, Courgi dice que la evidencia sobre el efecto del cortisol sobre la memoria es convincente.

    "El conocimiento que tenemos ahora ciertamente sugiere que si usted puede reducir el estrés, reducir el cortisol, puede prevenir la pérdida de memoria", dice, "pero necesitamos más investigación para demostrarlo".

    Practique hábitos saludables si quiere bajar el cortisol, dice. Salga Fumar, Y la facilidad en el alcohol. Además, "la meditación consciente, que calma y relaja y detiene las ruedas de hilado, se ha demostrado que los niveles de cortisol más bajos."