Trabajadores de turno nocturno pueden ser propensos a accidentes automovilísticos

En un estudio de 16 trabajadores nocturnos, más de un tercio estuvo involucrado en accidentes cercanos mientras participaba en un test drive después del trabajo, informan los investigadores.

Los mismos conductores experimentaron cero accidentes cerca de dormir suficientes cantidades la noche anterior a la misma prueba de conducción, según el estudio, publicado en línea 21 de diciembre en el Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

"Lo que es único en este estudio es que se realizó durante el día" y hubo un "estupendamente mayor riesgo de estos eventos de choque cercano", dijo el autor del estudio, el Dr. Charles Czeisler, jefe de la división de Dormir Y trastornos circadianos en Brigham y Women's Hospital en Boston.

"Esto revela lo peligroso que es conducir a casa después de trabajar toda la noche", agregó Czeisler, también profesor de Dormir Medicina en la Escuela de Medicina de Harvard en Boston. "También muestra que estas mismas personas, si durmieron la noche anterior, no tienen ninguno de estos incidentes, así que no es que sean conductores intrínsecamente peligrosos".

Más de 95 millones de estadounidenses -o 15% de la fuerza laboral- trabajan durante la noche o turnos rotativos, según el estudio. Mientras tanto, los conductores somnolientos participaron en más de uno de cada cinco accidentes mortales y 13 por ciento de los accidentes que causan lesiones graves entre 2009 y 2013.

Se cree que la nueva investigación es la primera en evaluar el impacto del trabajo nocturno en la conducción en condiciones de tiempo real en lugar de conducir simuladores.

Czeisler y sus colegas estudiaron a 16 trabajadores nocturnos que completaron un par de sesiones de conducción de dos horas en una pista de conducción cerrada. Antes de una de las sesiones de conducción, los participantes durmieron un promedio de 76 horas la noche anterior y no trabajaron el turno de noche. Antes de la otra sesión de conducción, los mismos participantes trabajaban el turno de noche.

Ambas sesiones de conducción tuvieron lugar aproximadamente a la misma hora del día, durante la cual se recogieron medidas fisiológicas de somnolencia, como parcial. Párpado Cierres con movimientos oculares lentos indicativos de la transición de la vigilia al sueño. Además, se midieron breves episodios de micro-sueño en cada participante usando un Electroencefalograma Para registrar la actividad cerebral.

Entre otros resultados, los investigadores encontraron:

El 375 por ciento de los trabajadores nocturnos utilizaron maniobras de frenado de emergencia durante su prueba de manejo después de trabajar toda la noche;

Casi la mitad de las unidades de prueba después del turno de noche se terminaron temprano porque los participantes no pudieron mantener el control del vehículo;

El deterioro relacionado con el sueño fue evidente después del turno nocturno dentro de los primeros 15 minutos de conducción.

"El impedimento es similar a estar borracho legalmente", dijo Czeisler. "Otro problema es que cuanto más larga es la unidad, mayor es el riesgo y se vuelve cada vez más peligroso a medida que la duración de la unidad continúa".

El Dr. Nitun Verma, portavoz de la Academia Americana de Medicina del Sueño, dijo que el número de casi accidentes experimentados por los trabajadores nocturnos en el estudio era aproximadamente el doble de la cantidad que habría esperado.

"Este tipo de investigación es realmente importante porque tenemos dos pilares de la salud en este momento", dijo Verma, también director médico de PeerWell, una compañía de San Francisco de tratamiento de enfermedades crónicas. "Está reafirmando que hay un tercer pilar de la salud, que es el sueño."

Czeisler recomendó que los trabajadores nocturnos encuentren formas alternativas de transporte después de trabajar un turno de noche en lugar de conducirse a casa.

"Tomar el transporte público cuando terminan el turno de noche, u otra forma de transporte, por lo que no están poniendo a otros en riesgo, es algo que todos los trabajadores nocturnos deben considerar", dijo.

"Las compañías[employing night-shift workers]pueden proporcionar transporte a sus trabajadores", añadió. "No creo que las compañías quieran ser responsables por el tipo de peligros que ocurren cuando los empleados están tratando de conducir a casa en este estado".