Limitar la negligencia no frena las pruebas médicas

La reforma de la negligencia no puede impedir que los médicos ordene exámenes innecesarios y costosos, una práctica conocida como "medicina defensiva", según un nuevo informe del estudio. (HispaniCare)

Los médicos de la sala de emergencias en tres estados que promulgaron la reforma de la negligencia continuaron pidiendo pruebas de imagen y admitir a los pacientes para el tratamiento al mismo ritmo, a pesar de que la ley había sido cambiada para hacer más difícil para los pacientes demandarlos, según investigadores de RAND Corporation, Una organización de investigación sin fines de lucro.

Dos de los estados, Texas y Carolina del Sur, no experimentaron ninguna reducción en la cantidad promedio de dinero gastado cuidando para cada paciente ER. El tercero, Georgia, tuvo una reducción de 3.6 por ciento en los cargos de sala de emergencia.

"Si usted está buscando maneras de disminuir nuestro gasto nacional en el cuidado de la salud o reducir el desperdicio, entonces usted va por un callejón sin salida si está gastando su tiempo pensando en la reforma de la negligencia", concluyó el Dr. Daniel Waxman, Un científico natural adjunto en RAND y profesor asociado visitante de Medicina de emergencia En la Universidad de California, Los Ángeles.

Los investigadores eligieron a los tres estados porque hace una década cada uno cambió su estándar de negligencia legal por atención de emergencia a negligencia grave ", que es una barra muy alta para que los demandantes se reúnan para probar la mala práctica", dijo Waxman. Otros estados utilizan el estándar de negligencia ordinaria más común, o un fallo en Ejercicio cuidado razonable.

"Ellos aprobaron reformas muy fuertes", dijo. "Estas leyes esencialmente redefinieron la mala praxis".

Los investigadores revisaron más de 38 millones de registros de pacientes de Medicare de 1166 salas de emergencia de hospitales entre 1997 y 2011. Compararon la atención en los tres estados de reforma a la atención en los estados vecinos que no pasaron la reforma de mala praxis.

El estudio encontró que los costos de ER realmente aumentaron ligeramente en Texas y Carolina del Sur después de la reforma, y ​​que los pacientes fueron ingresados ​​en el hospital al mismo ritmo que antes. Los médicos también ordenaron tomografías computarizadas y resonancias magnéticas a la misma velocidad.

Los resultados se publican en la edición del 16 de octubre del Nueva Inglaterra Journal of Medicine.

"Este estudio revela lo que esperamos, que es que las decisiones de los médicos se basan en el juicio médico, no en el temor de litigios", dijo John Thomas, profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad Quinnipiac en North Haven, Conn.

Estudios económicos anteriores han demostrado que el único componente de la reforma de mala práctica que parece eficaz en el control de costos son las disposiciones que limitan el tiempo que una persona puede esperar antes de presentar una demanda, dijo Thomas.

Thomas agregó que las estimaciones recientes sitúan el costo total de la ley de negligencia y seguro en alrededor del 3 por ciento de todos los gastos de atención médica.

"Es una legislación que busca un problema que no existe, y es una legislación que ahora ha demostrado ser ineficaz, de todos modos", dijo. "Si la legislatura intenta intervenir y marcar la diferencia, no importa, son los profesionales los que toman las decisiones, lo que me parece alentador, para ser honesto".

Waxman dijo que los médicos han admitido en muchas encuestas que practican defensivamente y ordenan demasiadas pruebas, y no sólo por razones legales.

"Nadie quiere ser demandado, pero tampoco queremos cometer errores, no queremos causarle daño, no queremos parecer tonto", dijo. "En la sala de emergencias, usted tiene que hacer juicios rápidos sobre la información incompleta.Nadie nunca le falla para hacer otra prueba o admitir un paciente al hospital, pero hay un montón de maneras que se puede criticar por no hacer esas cosas.

No podía decir con precisión qué podría funcionar para evitar que los médicos ordenaran demasiadas pruebas o admitiesen innecesariamente al hospital.

"Lo importante es tomar las cosas que podrían funcionar y estudiarlas, en lugar de gastar tiempo en cosas que no funcionarán", dijo Waxman.

Waxman señaló que el estudio se centró en la sala de emergencias debido a que las leyes de reforma eran específicas de la sala de emergencia, y que no está claro cómo los resultados se aplican a otros departamentos hospitalarios.

Los médicos ER tienen muchos recursos a su disposición, sin que nadie cuestione su uso, agregó.

"Se podría pensar que si se encontraba un efecto, este sería el lugar para encontrarlo", dijo Waxman.