Menos pacientes de Medicare 'admitidos' a los hospitales

Aunque este impulso para que los hospitales tengan cuidado al admitir a las personas de la tercera edad como pacientes hospitalizados puede reducir los costos de Medicare, puede llevar a mayores costos de bolsillo para los pacientes, según los investigadores de la Universidad Brown en Providence, R.I.

"Las tendencias duales de aumentar los servicios de observación hospitalaria y la disminución de las admisiones sugieren que los hospitales y los médicos pueden estar sustituyendo los servicios de observación por admisiones hospitalarias, tal vez para evitar auditorías desfavorables de Medicare dirigidas a admisiones hospitalarias", Zhanlian Feng, autor del primer estudio., Profesor asistente de servicios de salud, política y práctica en Brown, dijo en un comunicado de prensa de la universidad.

Los investigadores analizaron los registros de 29 millones de beneficiarios de Medicare de 65 años o más en 20072008 y 2009 y encontraron que la proporción de los que estaban detenidos para observación aumentó un 34 por ciento durante esos tres años.

Las estadías de observación aumentaron de menos de 815000 (23 por 1000 beneficiarios) en 2007 a más de 1 millón (2.9 por 1000 beneficiarios) en 2009. Los ingresos hospitalarios cayeron de 23.9 por 1000 en 2007 a 22.5 por 1000 en 2009 señalaron los investigadores.

Además, el número de pacientes detenidos para observación por más de 72 horas aumentó de menos de 24000 en 2007 a casi 45000 en 2009 según el estudio publicado en la edición de junio de la revista Asuntos de Salud.

Aunque la experiencia de un paciente de ser detenido para observación, especialmente durante días, puede parecer exactamente lo mismo que ser admitido en el hospital, la diferencia es evidente cuando llega el momento de pagar la factura, señalaron los investigadores.

Los pacientes retenidos para observación se clasifican como pacientes ambulatorios y, bajo las reglas de Medicare, los pacientes ambulatorios pueden enfrentar copagos más altos por servicios en el hospital y no estarán cubiertos para atención posterior en centros de enfermería especializada.

La práctica ha enfurecido a los grupos de defensa de los pacientes, uno de los cuales inició una demanda colectiva contra el gobierno federal el año pasado.

- Robert Preidt