Más pacientes están revisando los sitios web de evaluación por el médico

MARTES, 18 de febrero de 2014 (Dr. Tango) - Más estadounidenses están eligiendo a su médico de la misma manera en que se instalan en un automóvil o en una televisión: con la ayuda de calificaciones en línea, sugiere un nuevo estudio.

Sitios web como Healthgrades.com y RateMDs.com ofrecen a las personas una forma de buscar médicos locales y ver las revisiones de los pacientes. Y sobre la base de los nuevos hallazgos, muchos pacientes están poniendo esa información para usar.

En una encuesta de más de 2100 estadounidenses, los investigadores descubrieron que dos tercios sabían que existen sitios de evaluación médica. Y de los encuestados, un cuarto había utilizado los sitios en el último año.

Esas tasas son más altas de lo que se ha visto en estudios anteriores, dijo el investigador principal Dr. David Hanauer, de la Universidad de Michigan Medical School en Ann Arbor.

"Así que parece que ha aumentado el uso con el tiempo", dijo Hanauer.

Más importante aún, agregó, las personas que visitan los sitios usan la información para tomar decisiones. En esta encuesta, el 35 por ciento de los usuarios del sitio eligió a un médico debido a una buena calificación, mientras que el 37 por ciento evitó a un médico con una calificación pobre, según los investigadores.

Pero si eso es algo bueno no está claro, el equipo de Hanauer anotó en la edición del 19 de febrero del Diario de la Asociación Médica Americana.

"Realmente no sabemos cuán fidedignas son las calificaciones de estos sitios", dijo Hanauer.

Además, los sitios difieren en cómo funcionan. En un sitio general como Yelp.com, donde se puede calificar cualquier cosa de Restaurantes A los doctores, los usuarios premian "estrellas" y dejan comentarios. La situación es diferente en Healthgrades, que dice que recibe más de 250 millones de visitas al año.

Allí, los usuarios llenan una encuesta estándar de satisfacción del paciente, que pregunta sobre áreas como las habilidades de comunicación del médico, la amabilidad del personal de la oficina y si es fácil obtener una cita urgente.

Además, Healthgrades reúne diferentes elementos de información objetiva, dijo Evan Marks, vicepresidente ejecutivo de informática y estrategia de la compañía.

Esto incluye información sobre las certificaciones de los médicos, los tipos de procedimientos ofrecidos y los planes de seguro que la oficina acepta. También enumera las afiliaciones de un hospital médico, y ofrece información sobre el desempeño de esos hospitales - que se recopila de los datos del gobierno.

"Es un compendio muy completo de información", dijo Marks. Sin embargo, añadió: "No creo que nadie debería basar una decisión en las calificaciones de los pacientes solo".

Un problema es que muchos médicos pueden tener sólo unos pocos pacientes que completaron encuestas, lo que podría sesgar sus calificaciones. Un paciente que tiene una mala experiencia podría enviar una calificación de médico en el sótano, por ejemplo.

Sin embargo, dijo Hanauer, hay pocas maneras de que la gente obtenga más información subjetiva sobre los médicos, aparte de pedir a familiares y amigos.

"Así que estos sitios parecen estar llenando un vacío", explicó Hanauer.

Aparte de si la tendencia actual es buena o mala, la realidad es que "la próxima generación de consumidores de atención médica va a utilizar recursos en línea", dijo Ritu Agarwal, quien dirige el Centro de Sistemas de Información y Decisión de Salud de la Universidad de Maryland en College Park.

Agarwal, que estudia tecnología de la información y atención de la salud, dijo que es "alentador" que la mayoría de las personas en la encuesta actual estuvieran conscientes de que existen sitios de evaluación médica. Ella estuvo de acuerdo en que las calificaciones de los pacientes son sólo una pieza de información a considerar al elegir un médico - pero también puede ser una pieza útil.

"Cuando estoy buscando un nuevo dentista, me pongo en línea", dijo Agarwal.

Su colega, Guodong Gao, dijo que hay "múltiples dimensiones" en el concepto de atención sanitaria de calidad. "Las calificaciones en línea proporcionan una dimensión importante, que es la experiencia del paciente", dijo.

Los doctores no siempre están emocionados por el pensamiento de las calificaciones de los pacientes, observó Hanauer. Pero es posible que no tengan mucho que preocuparse, al menos hasta ahora. En su investigación, Agarwal y Gao han encontrado que la mayoría de las revisiones en línea son positivas - sin evidencia de que los "pacientes descontentos" dominan.

Así que en este punto, dijo Gao, parece que la gente está utilizando los sitios más como una manera de recomendar a un médico que criticar uno.