Los diagnósticos perdidos en ICU suelen tener resultados mortales

MARTES, 28 de agosto (Dr. Tango) - El diagnóstico erróneo causa o contribuye a hasta 40500 muertes de pacientes en unidades de cuidados intensivos en hospitales estadounidenses cada año, lo que equivale al mismo número de muertes causadas cada año por Cáncer de mama.

Ese es el hallazgo de un equipo de investigadores que revisaron 31 estudios que proporcionaron detalles sobre más de 5800 autopsias realizadas para detectar errores diagnósticos en pacientes adultos en unidades de cuidados intensivos (UCI).

Los investigadores descubrieron que el 28 por ciento de los pacientes de la UCI, más de uno de cada cuatro, tenían al menos un diagnóstico fallecido al fallecer. En el 8 por ciento de los pacientes, el error de diagnóstico fue lo suficientemente grave como para que pudiera haber causado o directamente contribuido a la muerte de los pacientes y, si se conociera, habría provocado cambios en su tratamiento.

Infecciones y condiciones vasculares, como Ataque al corazón Y Carrera, Representaron más de tres cuartas partes de los errores fatales de diagnóstico, según los investigadores del Instituto Johns Hopkins Armstrong para la Seguridad y Calidad del Paciente.

Las condiciones más comúnmente perdidas por el personal médico incluyeron ataque al corazón; Embolismo pulmonar, Típicamente un coágulo de sangre en los pulmones; Neumonía; Y la aspergilosis, una infección por hongos que más comúnmente afecta a las personas con un sistema inmunológico debilitado. En conjunto, estas cuatro condiciones representaron alrededor de un tercio de todas las enfermedades que los médicos no pudieron detectar en los pacientes de la UCI.

El estudio fue publicado en línea antes de la publicación impresa en la revista BMJ Calidad y Seguridad.

A pesar de que los errores de diagnóstico en la UCI reclaman tantas vidas al año, son una causa subestimada de daño prevenible para el paciente, señalaron los autores del estudio en un comunicado de prensa de Johns Hopkins.

"Nuestro estudio muestra que el diagnóstico erróneo es alarmante común en el entorno de atención aguda", dijo el autor principal Dr. Bradford Winters, profesor asociado de anestesiología y medicina de cuidados críticos y neurología y cirugía en la Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins, en el comunicado de prensa.

"Hasta la fecha, ha habido muy poca investigación para determinar causas de raíz o intervenciones eficaces", dijo Winters. Señaló que los riesgos menos mortales para la seguridad de los pacientes han recibido mayor atención.

Él y sus colegas también encontraron que los pacientes adultos de la UCI tienen hasta dos veces más probabilidades de ser víctima de un error de diagnóstico potencialmente fatal que los pacientes de los hospitales adultos en general.

"Puede ser contraintuitivo pensar que los pacientes que son los más monitoreados y frecuentemente probados son más comúnmente diagnosticados, pero la UCI es un entorno muy complejo", dijo Winters.

En la UCI, los médicos tienen que lidiar con una gran cantidad de información en un entorno de distracción en el que los pacientes más enfermos en el hospital compiten por la atención, y la mayoría de los pacientes no pueden comunicarse con su equipo médico, explicó.

"Necesitamos desarrollar mejores herramientas cognitivas que puedan tener en cuenta las 7000 o más piezas de información que los médicos de atención crítica son bombardeados con cada día para asegurarnos de que no estamos descartando diagnósticos potenciales", dijo Winters.

Incluso si los diagnósticos erróneos en la UCI no conducen a la muerte del paciente, pueden conducir a una cirugía innecesaria, una estancia hospitalaria más prolongada y una reducción de la calidad de vida de los pacientes.

Los resultados del estudio ponen de relieve la necesidad de más investigación para identificar las causas del diagnóstico erróneo en la UCI y desarrollar formas de ayudar a los médicos a evaluar con mayor precisión a los pacientes, concluyeron los investigadores.

- Robert Preidt