Medicare y la elección: Preguntas frecuentes

Opinión de Louise Chang, MD

La selección de Mitt Romney del representante Paul Ryan (R-Wis.) Como su
Compañero de fórmula en el boleto republicano se centra nueva luz sobre el plan del congresista para reestructurar Medicare - el programa que proporciona asistencia sanitaria a 47 millones de estadounidenses ancianos y discapacitados. Aunque los demócratas acusan al presidente Obama de querer terminar con Medicare, los republicanos dicen que la ley de reforma de salud de Obama añadiría cientos de miles de millones en costos al programa existente.

En un esfuerzo por aclarar la confusión, aquí hay algunas respuestas a preguntas comunes sobre los planes y el futuro de Medicare.

¿El plan de presupuesto de Paul Ryan terminará realmente con Medicare?

No ahora, pero bajo el enfoque de Ryan tradicional de Medicare será sólo una opción en un mercado competitivo creado recientemente. Todo el mundo de 55 años de edad y mayores serían derechos adquiridos en Medicare tradicional.

¿Cómo funciona el plan de Paul Ryan?

Las personas mayores obtendrían una cantidad fija de dinero, llamada "ayuda de prima", para pagar por su atención médica. Una opción para ese cuidado incluiría Medicare tradicional. Otros planes de seguro también pujarían por el negocio de Medicare, ofreciendo a los consumidores otras opciones para su cobertura.

¿Tendrán los ancianos la misma cantidad de cobertura?

Bajo el Medicare de hoy, el gobierno establece las primas. Bajo el plan de apoyo de Ryan, los planes de salud presentarán ofertas y la contribución federal se basará en las propuestas.

Si los beneficiarios quieren una cobertura más cara que el monto de la prima, pagarían la diferencia. Si seleccionan un plan más barato podrían obtener un reembolso.

¿Las personas mayores pagarían más bajo el plan de Ryan?

Los expertos difieren en cómo el apoyo de la prima afectaría la calidad y el costo de Medicare.

Los opositores como Marilyn Moon, PhD, un ex administrador de Medicare que dirige el programa de salud en los Institutos Americanos de Investigación, dice que el enfoque aumentará los costos de las primas.

Moon dice que Medicare finalmente saldrá del mercado. Será "trivializado" como último refugio para los pacientes más enfermos y costosos. Con el tiempo, los planes con fines de lucro son más propensos a ganar la mayor parte del negocio, ya que el apoyo premium probablemente no cubrirá el creciente gasto de Medicare tradicional.

La campaña de Obama dice que la propuesta de Ryan podría aumentar los costos de las primas de Medicare de los jubilados futuros más de $ 6000 al año. Eso es de acuerdo con el Centro de Presupuesto y Prioridades de Política - un grupo de reflexión liberal. Basaron su número en un análisis anterior por la Oficina de Presupuesto del Congreso no partidista.

Por otro lado, el plan de Ryan podría permitir a los consumidores elegir las opciones más adecuadas a sus necesidades y sus libros de bolsillo.

Gail Wilensky, quien dirigió el programa de Medicare y Medicaid bajo el presidente George H.W. Bush, ofrece el plan de medicamentos recetados de Medicare como un ejemplo de cómo este sistema podría funcionar. Permite a los consumidores elegir entre diferentes planes de cobertura, dependiendo de sus necesidades.

Según el Comité de Presupuesto de la Cámara de Representantes, presidido por Paul Ryan, los costos por beneficiario en 2010 fueron un 22% más bajos que los fideicomisarios de Medicare originalmente proyectados.

Moon y Wilensky dicen que el Medicare de hoy en día debe cambiar.

¿Es cierto que $ 716 millones serán recortados de Medicare bajo la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA)?

Todo depende del significado de la palabra "corte". La ley ralentiza la tasa de crecimiento de Medicare en esa cantidad, principalmente recortando las tasas de reembolso a proveedores médicos como médicos, hospitales y planes de atención médica administrada. Al mismo tiempo, la ley fomenta innovaciones que hacen que la atención sea más eficiente. Un instituto de reciente creación hará recomendaciones de alto nivel sobre qué tratamientos funcionan mejor por el dinero. Por lo tanto, los defensores argumentan que algunos de los fondos reducidos serán compensados ​​por incentivos para crear un sistema más eficiente.

¿La ley de reforma de salud resultará en menos cobertura para las personas mayores?

A corto plazo, el ACA ofrece beneficios adicionales, como reducir la brecha de cobertura de seguro en el plan de medicamentos con receta de Medicare y cubrir servicios preventivos como un examen de bienestar anual y mamografías. Lo que sucede con el tiempo depende de cuán exitosos sean los nuevos mecanismos de control de costos de ACA que controlan la trayectoria de crecimiento actual de Medicare. La disminución de los reembolsos puede disuadir a algunos médicos de tomar pacientes de Medicare.

¿Los costos de atención de salud para los ancianos subirán según la ley de reforma de salud?

Incluso con las medidas de control de costos incorporadas en la nueva ley y el mayor énfasis en la prevención, la historia de Medicare sugiere que los costos del programa y las primas de los pacientes continuarán subiendo con el tiempo. Aunque la ley de reforma sanitaria impone una gran parte de la carga financiera a los proveedores, los beneficiarios compartirán parte del gasto.