Marihuana medicinal: ¿Voodoo o terapia legítima?

MIÉRCOLES, 20 de febrero (HispaniCare) - Imagine una mujer de 68 años con
Cáncer de mama, En busca de una mejor manera de aliviar su Dolor crónico, Bajo apetito, Fatiga Y Náuseas. Debe ella o no debe ser recetada Marihuana ?

Esa es la pregunta que los médicos discuten en la sección "Decisiones Clínicas" del New England Journal of Medicine Publicado en línea el 20 de febrero.

Según el estudio de caso hipotético en la revista, una mujer llamada Marilyn tiene cáncer de mama metastásico que se ha extendido a los pulmones y la columna vertebral. Ella está tomando Quimioterapia Y dos fármacos contra las náuseas que simplemente no funcionan. A pesar de tomar 1000 miligramos (mg) de Acetaminofeno, Como Tylenol, cada ocho horas, ella está en el dolor. Por la noche, a veces toma de 5 a 10 mg de Oxicodona, Un analgésico narcótico similar a la morfina, para ayudar a aliviar el dolor para que pueda Dormir.

Marilyn vive en un estado donde la marihuana es legal para el uso medicinal personal, y su familia está lista para crecerla para ella.

¿Por qué no dejar que Marilyn lo pruebe?

Una de las razones por las cuales no es, según la opinión de uno de los autores del argumento "con", el Dr. Robert DuPont, es que probablemente no la ayudaría. "Aunque la marihuana probablemente implique poco riesgo en este contexto, también es poco probable que proporcione mucho beneficio", dijo DuPont, profesor clínico de psiquiatría en Georgetown Medical School en Washington, DC y el primer director del Instituto Nacional de Abuso de Drogas bajo Presidentes Nixon, Ford y Carter.

La marihuana es una mezcla seca, triturada de flores, tallos, semillas y hojas de la planta de cáñamo Cannabis sativa. La gente suele fumarlo como un cigarrillo o en una pipa. Es la droga ilegal más comúnmente abusada en los Estados Unidos, según la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos.

En una entrevista, DuPont dijo que debido a que la marihuana ahumada no ha sido revisada y aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos por su seguridad, eficacia y pureza, sería inapropiado que un médico la prescribiera. "Desviaría la atención de un tratamiento médico eficaz y la pondría en algo que es en el mejor vudú", dijo.

La planta de cannabis (marihuana) contiene cientos de compuestos farmacológicamente activos que podrían interactuar con los medicamentos que Marilyn está tomando, dijo DuPont. "Es imposible conocer el maquillaje químico o la potencia de una dosis dada", señaló, añadiendo que "la marihuana medicinal no tiene dosis, no hay nada más en la medicina como esa".

DuPont dijo que también es incierto cómo Marilyn podría reaccionar a la experiencia de Fumar marijuana. Dijo que la droga podría afectar su capacidad de pensar con eficacia. Y sólo el acto de fumar, junto con el impacto del cáncer en sus pulmones, podría reducir su capacidad de obtener oxígeno en su cerebro, agregó.

En lugar de ofrecer marihuana Marilyn que se fuma, DuPont preferiría que se le ofrecen medicamentos que han demostrado ser muy eficaz para el tratamiento de Náuseas y vómitos Causada por la quimioterapia, como dexametasona y aprepitant. Si estos no funcionan, dijo, optaría por una de las dos píldoras "cannabinoides" que están disponibles: dronabinol (Marinol) o nabilona (Cesamet), ambas aprobadas por la FDA para el mismo propósito.

DuPont argumentó que con los cannabinoides orales, las dosis precisas se han establecido y los medicamentos tienen efecto más gradualmente que la marihuana fumada, y por lo tanto sería menos probable que cause Ansiedad O el pánico.

El Dr. J. Michael Bostwick escribió el argumento "pro" por ofrecer marihuana Marilyn. Bostwick, profesor del departamento de psiquiatría y psicología de la Facultad de Medicina de la Clínica Mayo, en Rochester, Minnesota, dijo que dijo a los editores de la New England Journal of Medicine Que él podría haber hecho el caso para cada lado. Tenía un miembro de la familia con problemas de abuso de sustancias que involucraban marihuana. "Seguí escuchando que la marihuana es inofensiva y no causa ningún problema, y ​​sin embargo estaba viendo adicción", dijo.

Sin embargo, Bostwick dijo que le daría marihuana a Marilyn.

Dicho esto, sabiendo que gran parte de lo que hacemos en medicina es empírico, pero sabiendo que hay argumentos para explorar las posibilidades que todo el sistema endocannabinoide podría ofrecer ", dijo. Bostwick explicó que hay receptores para los cannabinoides en el cerebro, el sistema gastrointestinal y los tejidos inmunes - lo que sugiere que el cuerpo puede ser diseñado para acomodar o beneficiarse de la marihuana.

"La desventaja de intentar la marihuana medicinal es pequeña.Si no tenía una experiencia reciente con[marijuana], Puede que ni siquiera le guste", dijo.

Bostwick cree que el gobierno federal debe hacer la marihuana, que ahora es ilegal en los Estados Unidos, un "calendario II" de drogas, lo que permite a los investigadores para estudiar su seguridad y eficacia. Los medicamentos de la Lista II se consideran que tienen un alto riesgo de abuso pero también tienen usos médicos seguros y aceptados. Los fármacos de la Lista II incluyen morfina, cocaína, oxicodona (Percodan), Metilfenidato (Ritalin) y dextroanfetamina (Dexedrine).

Bostwick argumenta que la situación de Marilyn es un caso claro para la necesidad de aplicar el juicio clínico: "En el contexto de una relación continua, como un tratamiento más en una amplia farmacopea, depende del médico", dijo.