Errores médicos: Un asesino oculto

MARTES, 3 de mayo de 2016 (Dr. Tango) - Los errores médicos pueden ser la tercera causa de muerte en los Estados Unidos, sostiene un nuevo estudio.

Los investigadores de la Universidad Johns Hopkins analizaron ocho años de datos estadounidenses y concluyeron que más de 250000 personas murieron cada año debido a errores médicos.

Si se confirma, esto convertiría a los errores médicos en la tercera causa de muerte entre los estadounidenses. En la actualidad, las enfermedades respiratorias, que matan a unas 150000 personas al año, están catalogadas como la tercera causa de muerte por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos.

Sin embargo, "las tasas de incidencia de las muertes directamente atribuibles a la atención médica no han sido reconocidas en ningún método estandarizado para recolectar estadísticas nacionales", dijo el doctor Martin Makary, profesor de cirugía en Hopkins, con sede en Baltimore.

El método de recolección de datos de los CDC no clasifica los errores médicos por separado en un certificado de defunción, de acuerdo con los autores del estudio, que pidió cambios en ese criterio.

"El sistema de codificación médica fue diseñado para maximizar la facturación de los servicios médicos, no para recolectar estadísticas nacionales de salud, como se está utilizando actualmente", explicó Makary en un comunicado de prensa de la universidad.

Los investigadores de Hopkins examinaron cuatro estudios separados que analizaron médico. Tasa de mortalidad Datos de 2000 a 2008 incluyendo dos que utilizaron datos de agencias federales.

Luego, utilizando las tasas de admisión en el hospital a partir de 2013 los investigadores extrapolaron esa información y, sobre la base de un total de más de 35 millones de hospitalizaciones, más de 251000 muertes se debieron a un error médico. Eso se traduce en el 95 por ciento de todas las muertes en Estados Unidos cada año, dijeron los autores del estudio.

Pero los datos de los CDC pintan una imagen diferente.

Las estadísticas de los CDC muestran que en 2013 más de 611000 personas en los Estados Unidos murieron de Enfermedad cardíaca, Casi 585000 murieron de Cáncer Y alrededor de 150000 murieron de enfermedad respiratoria crónica.

"Las principales causas de muerte reportadas por el CDC informan la financiación de la investigación de nuestro país y las prioridades de salud pública", dijo Makary. "En este momento, una gran cantidad de atención, pero como los errores médicos no aparecen en la lista, el problema no recibe la financiación y la atención que merece", agregó.

Los hallazgos fueron publicados el 3 de mayo en el BMJ.

- Robert Preidt