Muchos médicos usan placebos en los pacientes

Encuesta de Chicago: Casi la mitad de los médicos han dado a los pacientes pastillas ficticias u otros placebos

Por
Todd Zwillich

WebMD Noticias de Salud


Revisado por
Louise Chang, MD


3 de enero de 2008 - Una encuesta publicada el miércoles sugiere que muchos médicos le dan a la dummy
Píldoras u otros placebos a sus pacientes, promoviendo el debate sobre una
Práctica que algunos expertos consideran poco ética.

Casi la mitad de los médicos encuestados en tres instituciones médicas del área de Chicago
Informaron que han utilizado placebos en la práctica médica. Aunque la encuesta fue
Confinados a unos 230 médicos, los resultados siguen de cerca los de
estudios.

Los médicos dijeron que habían administrado una variedad de placebos a los pacientes,
Incluyendo vitaminas, medicamentos de dosis baja, y en algunos casos simples
Tabletas de azúcar. Casi el 20% de los médicos dijo que había usado las píldoras para calmar
Pacientes, el 15% dijo que usaron placebos para satisfacer las necesidades de los pacientes,
Demandas "injustificadas" de tratamiento, y un 6% para que los pacientes
"deja de quejarte."

La capacidad de tales tratamientos para aliviar el sufrimiento o alterar los procesos corporales -
Conocido como el efecto placebo - está bien documentado. Los médicos a menudo aprenden
Que el mero hecho de administrar el tratamiento puede afectar a los pacientes
Incluso antes de que un fármaco activo tenga tiempo para trabajar.

"Creo que es el mismo acto de consolar a un paciente que puede conducir a la
Beneficios clínicos que se desean ", dice el estudio de la investigadora Rachel Sherman,
Un estudiante de medicina de la Universidad de Chicago Pritzker School of Medicine.

Experimental vs. Uso Clínico


Los placebos son ampliamente utilizados en ensayos de investigación como una forma de
Influencia del efecto placebo. En el caso de los ensayos con fármacos, un grupo de estudio
Puede recibir un fármaco activo mientras que otro grupo tiene un tratamiento idéntico
Con sólo el ingrediente activo falta. En teoría, esto permite a los investigadores estudiar
Sólo el ingrediente activo mientras se cancela el efecto placebo.

Pero el uso de placebos también plantea preguntas. Mientras que los voluntarios del estudio son
Por lo general se les dijo que podrían recibir un placebo como parte del diseño del experimento,
Pocos pacientes son informados de esta manera. Esto se debe principalmente a que el mero conocimiento
Que una píldora es un placebo suele ser suficiente para anular el efecto placebo.
Y esa falta de información podría socavar el derecho del paciente a la información
Acuerdo, dicen algunos expertos.

"Creo que es poco ético", dice John Kusek, PhD, un científico
Asesor del Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y del Riñón
Que ha estudiado el efecto placebo y el uso de placebos en la clínica
Ensayos

Preguntas éticas


Incluso si el tratamiento con placebo funciona, todavía representa un "resbaladizo"
Ético porque los pacientes no se les dice que están recibiendo un placebo en lugar
De una droga "real", dice.

"Todavía hay una honestidad que tienes que tener si están en un juicio o
Son un paciente tuyo ", dice Kusek.

En este estudio, el 4% de los médicos dijo a los pacientes "es un placebo"
Mientras que el 34% dijo a los pacientes que el placebo era "una sustancia que puede ayudar pero
No hará daño. "

Muchos médicos encuestados dijeron que creían que otros placebos (definidos como
Tratamientos con un mecanismo de acción desconocido o inespecífico) como
Meditación, oración o medicina complementaria podría tener tanto un
Y beneficio fisiológico para los pacientes. Eso sugiere que "una
Número de médicos creen en la idea de una conexión mente-cuerpo, "el
Concluyeron los investigadores en el estudio, que se publica hoy en el diario
De Medicina Interna General.


Si bien el estudio sugiere que muchos médicos han utilizado placebos,
Poca evidencia de que la práctica era frecuente. Menos del 10% dijeron que habían
Usado placebos más de 10 veces.