Muchos Docs no hablan de suplementos dietéticos, estudio

MARTES, 23 de julio (Dr. Tango) - Un nuevo estudio dice que los médicos hacen un mal trabajo al proporcionar a los pacientes información sobre vitaminas, minerales, hierbas y otros suplementos dietéticos.

Es una cuestión importante porque muchas personas toman estos productos, que conllevan riesgos - incluyendo interacciones potencialmente dañinas con medicamentos recetados - y algunos pacientes toman suplementos dietéticos en lugar de medicamentos convencionales, dijeron los investigadores.

Ellos analizaron transcripciones de grabaciones de audio realizadas durante las visitas de oficina de cerca de 1500 pacientes a 102 médicos de atención primaria entre 1998 y 2010. De estos pacientes, alrededor de 350 tuvieron discusiones sobre más de 700 suplementos dietéticos, según el estudio, que fue publicado recientemente en La revista Educación del Paciente y Asesoramiento.

"Este es el primer estudio para ver el contenido real de las conversaciones sobre los suplementos dietéticos en un entorno de atención primaria", investigador principal del estudio, el Dr. Derjung Tarn, profesor asistente de medicina familiar en la Escuela David Geffen de Medicina de la Universidad de California, Los Angeles, en un comunicado de prensa de la universidad.

"La conclusión fue que las discusiones sobre temas significativos como riesgos, efectividad y costos que podrían informar las decisiones de los pacientes sobre tomar suplementos dietéticos eran escasas", dijo Tarn.

Los investigadores se centraron en cinco temas principales relacionados con los suplementos dietéticos: la razón de tomarlos, cómo tomarlos, los riesgos potenciales, la eficacia y el costo o la asequibilidad.

En promedio, menos de dos de los temas fueron discutidos durante las visitas a la oficina. Los cinco temas fueron cubiertos durante discusiones de sólo seis de los más de 700 suplementos. Ninguno de los temas surgieron para casi 300 de los suplementos que los pacientes dijeron a sus médicos que estaban tomando.

Los investigadores encontraron que las discusiones sobre los suplementos herbarios y relacionados eran más completos que ésos sobre vitaminas y minerales. Esto es importante porque los suplementos a base de hierbas y relacionados son más propensos a tener interacciones potencialmente dañinas con los medicamentos convencionales.

Tanto la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos como los Institutos Nacionales de Salud sugieren que los pacientes consultan con sus médicos antes de comenzar a tomar suplementos dietéticos, señalaron los investigadores.

- Robert Preidt