Muchos productos de limpieza se dice que contienen toxinas

Por Kathleen Doheny
WebMD Noticias de Salud


Opinión de Louise Chang, MD

10 de septiembre de 2012 - Los productos de limpieza para el hogar pueden contener sustancias tóxicas relacionadas con problemas de salud tales como
Asma, Reacciones alérgicas, Y Cáncer, Según un nuevo informe del Grupo de Trabajo Ambiental.

El grupo ambiental valoró a más de 2000 limpiadores domésticos - desde jabones de lavandería y removedores de manchas hasta productos de limpieza de baños y productos de cuidado de pisos. Los productos se clasifican de A a F sobre la base de la seguridad de los ingredientes y la forma en que el fabricante revela esos ingredientes.

Sin embargo, un grupo comercial de la industria discute las conclusiones, diciendo que el informe no hace el grado.

Según el informe del GTE, más de la mitad de los productos evaluados contienen ingredientes conocidos por dañar los pulmones. En otros casos, era difícil determinar qué contenía el producto debido al etiquetado incompleto.

"Las empresas todavía están ocultando información de nosotros, y tenemos derecho a saber lo que estamos comprando", dice Rebecca Sutton, PhD, un científico de EWG involucrado en la compilación del informe.

"El noventa y tres por ciento proporcionaba listas de ingredientes incompletas o no suficientemente específicas", dice. "Nos sorprendió ver que algunas marcas 'verdes' seguían siendo un poco cautelosas sobre sus ingredientes."

El 'Oeste Salvaje'


Los productos de limpieza son en gran medida no regulados, dice Sutton, calificándolo de una situación de "Oeste salvaje".

"Es una industria en gran medida autocontrol", dice. Una excepción es que la EPA requiere un producto que es antibacteriano para revelar el nombre del antibacteriano utilizado, dice.

Sutton ve mejoras. Mientras que el informe estaba en progreso, ella aprendió que algunas compañías están reformulando sus productos con un ojo a la salud.

Y algunos productos de limpieza obtuvieron altas calificaciones. Entre los muchos productos que recibieron una calificación A:

Whole Foods Market verde MISSION Detergente y desengrasante orgánico para todos los fines, limón para limpieza general

Arm & Hammer Baking Soda para limpieza general

Baño de la Séptima Generación y Limpiador de Azulejos, Ciprés Esmeralda y Abeto

Green Shield Limpiador de taza de inodoro orgánico

El gel de lavaplatos Honest Co., free & clear

Sin embargo, un portavoz del Instituto Americano de Limpieza, un grupo industrial, calificó a la guía de "una decepcionante campaña de miedo".

"Distorsiona la información sobre los productos", dice Brian Sansoni. "Podría inducir a error a la gente".

Guía EWG: Detalles


Tomó 14 meses para compilar la guía. Los científicos de EWG compararon los ingredientes listados en las etiquetas de los productos de limpieza y los sitios web de los fabricantes con información de bases de datos de toxicidad de fuentes gubernamentales, industriales y académicas. Examinaron la literatura médica sobre problemas de salud y ambientales relacionados con los productos de limpieza.

Entre los hallazgos clave, según EWG:

Alrededor del 53% de los productos tenían ingredientes conocidos por dañar los pulmones. Ejemplos son el cloruro de benzalconio, que se encuentra en los limpiadores antibacterianos y el cloro.

Alrededor del 22% tenía productos químicos relacionados con el asma en personas previamente sanas.

Algunos productos utilizan formaldehído, un carcinógeno humano conocido, como conservante, o es liberado por otros conservantes en los productos.

El 14-dioxano químico, sospechoso de ser un carcinógeno humano, es un contaminante común de los productos químicos de detergente.

El cloroformo, también sospechoso de carcinógeno, puede escapar a los vapores liberados por productos que contienen cloro.

El borato sódico, a veces llamado bórax o ácido bórico, se añade a muchos productos. Puede ser un disruptor hormonal.

Científicos de EWG sugieren evitar completamente algunos productos debido a los ingredientes. Estos incluyen purificadores de aire, productos antibacterianos, suavizantes de telas, y limpiadores de drenaje cáustico y limpiadores de hornos.

Incluso algunas "marcas verdes" podrían hacerlo mejor al revelar los ingredientes, dice el informe. Entre ellos: Earth Friendly Products y BabyGanics.

Más comentarios de la industria


"Estamos ciertamente abordando el tema[of label disclosure]", Dice Kelly Vlahakis-Hanks, vicepresidente de Productos Amigables con la Tierra.

"Nuestras marcas europeas ya tienen las revelaciones", dice. "Las etiquetas estadounidenses lo tendrán a finales de año".

Lindsay Joyce, portavoz de BabyGanics, dice que es lamentable que el EWG haya considerado sus descripciones inadecuadas.

Un problema, dice, es la falta de estándares uniformes de la industria. "Todos los productos de BabyGanics contienen declaraciones de ingrediente, incluyendo nuestro hogar, higiene de las manos, pañales, cuidado de la piel, cuidado solar y soluciones de cuidado bucal." La categoría de productos del hogar sigue siendo la única que aún no tiene un conjunto uniforme de estándares de la industria.

En un comunicado, Sansoni del Instituto Americano de Limpieza dice: "Es un hecho que cualquier cosa puede ser segura o insegura, todo depende de la cantidad." Los fabricantes trabajan para asegurarse de que usan niveles de ingredientes que son "correctos" - en que proporcionan un beneficio en los productos, pero al mismo tiempo son seguros ".

Guía del EWG: Cómo utilizar


Los productos de limpieza se clasifican en la guía en línea en nueve tipos.

Los consumidores pueden revisar un producto que ya utilizan, dice Sutton. También pueden usar la guía para ayudarles a comprar opciones menos tóxicas.

Otra opción, dice Sutton, es hacer sus propios productos de limpieza de vinagre blanco y agua, por ejemplo.

El informe completo está en línea en www.ewg.org/guides/cleaners.