Muchos estadounidenses que saltan Meds para ahorrar dinero, CDC

MARTES, 9 de abril (Dr. Tango) - Los estadounidenses con poca liquidez suelen omitir dosis de medicamentos recetados caros o tomar menos de lo que le había recetado su médico, según una nueva investigación.

No es de extrañar que la falta de cobertura de seguros fuera un factor clave para determinar si los pacientes no recibían los medicamentos necesarios, según un informe publicado el martes por el Centro Nacional de Estadísticas de Salud (NCHS, por sus siglas en inglés).

Saltar medicamentos puede tener consecuencias reales para la salud, advirtieron los investigadores.

"Los adultos que no toman medicamentos recetados según lo prescrito han demostrado tener peor estado de salud y mayor uso de salas de emergencia, hospitalizaciones y eventos cardiovasculares", dijo el equipo liderado por Robin Cohen, de la División de Estadísticas de la División de Salud de NCHS.

El año pasado los estadounidenses gastaron $ 45 mil millones de su bolsillo en medicamentos recetados, de acuerdo con el CDC, pero los estadounidenses siguen buscando nuevas formas de reducir esos costos. En general, casi el 20 por ciento de los estadounidenses entre 18 y 64 años de edad pidió a su médico un medicamento menos costoso para que pudieran ahorrar dinero, el nuevo informe encontró, y aproximadamente el mismo número de estadounidenses mayores hicieron lo mismo.

La investigación también demostró que los adultos más jóvenes (entre 18 y 64 años de edad) tenían el doble de probabilidades de renunciar a los medicamentos necesarios para ahorrar dinero, en comparación con los adultos de 65 años o más.

Los adultos no asegurados eran mucho más propensos a tratar de ahorrar dinero en sus medicamentos recetados. El informe de los CDC mostró que alrededor del 23 por ciento de las personas sin seguro entre 18 y 64 años de edad sin cobertura omitió tomar sus medicamentos para reducir los costos, en comparación con el 14 por ciento de los que tienen Medicaid y alrededor del 9 por ciento con el seguro privado. Aquellos que la agencia describió como "pobres o casi pobres" eran también dos veces más probables que los adultos que no eran pobres no tomar la medicación según lo prescrito.

Los estadounidenses mayores cubiertos sólo por Medicare eran más propensos a buscar alternativas menos costosas a sus medicamentos también. El informe reveló que alrededor de un cuarto de las personas cubiertas por Medicare solo pidió a su médico que encontrar algo más barato, en comparación con aproximadamente una quinta parte de los que tienen seguro privado.

El informe también reveló que el 6 por ciento de los adultos entre las edades de 18 y 64 optaron por terapias alternativas menos costosas, en comparación con el 23 por ciento de adultos mayores de 65 años. Aproximadamente uno de cada 50 adultos estadounidenses también compró sus medicamentos recetados fuera de los Estados Unidos en un intento de ahorrar dinero.

Los investigadores recopilaron la investigación utilizando datos de la Encuesta Nacional de Entrevistas de Salud 2011. El informe completo fue publicado el 9 de abril en el sitio web del Centro Nacional de Estadísticas de Salud.

- Mary Elizabeth Dallas