Chalecos salvavidas obligatorios reducen las muertes por canotaje

Viernes 21 de agosto de 2015 (Dr. Tango) - Una ley que exige que los operadores de embarcaciones recreativas usen chalecos salvavidas podrían reducir las muertes por accidentes de canotaje en los Estados Unidos en un 80 por ciento, según un nuevo estudio.

Esta conclusión se basa en un análisis de los datos de la Guardia Costera de los Estados Unidos sobre accidentes de navegación entre 2008 y 2011.

Durante ese tiempo, hacer uso de la chaqueta de vida obligatoria probablemente habría llevado a un aumento del 20 por ciento en el uso de chaleco salvavidas por los navegantes de recreo. Los investigadores estimaron que el aumento en el uso de chalecos salvavidas habría ahorrado más de 1700 navegantes y más de 1200 Ahogamiento Víctimas.

"La misma política restringida a los barcos de 16 a 30 metros de longitud habría salvado aproximadamente a 778 víctimas", escribieron los autores del estudio, Christelle Viauroux, de la Universidad de Maryland, del Condado de Baltimore, y Ali Gungor, de la Costa de los Estados Unidos División de Evaluación y Análisis de Normas de la Guardia.

Las embarcaciones están obligadas a llevar chalecos salvavidas, pero muchos navegantes no los usan.

Los investigadores concluyeron que las probabilidades de morir son 86 por ciento más altas que el promedio si un accidente de canotaje involucra una canoa o un kayak. Si más de un buque está involucrado en un accidente, las probabilidades de morir son un 80 por ciento más bajas, dijeron. Si un operador de barco tiene más de 100 horas de experiencia en navegación, las probabilidades de morir son 34 por ciento más bajas que el promedio, agregaron los investigadores.

El estudio fue publicado en línea recientemente en la revista Análisis de riesgos.

Los investigadores dijeron que una ley obligatoria de chaqueta de vida es "una política importante y polémica". Y dijeron, tal ley "no puede ser implementada sin una investigación exhaustiva de la efectividad del chaleco salvavidas".

Muchas de las investigaciones anteriores sobre cómo reducir las muertes en embarcaciones de recreo carecían de datos sobre el uso de chalecos salvavidas, y este estudio corrige esa deficiencia, dijeron los autores del estudio.

- Robert Preidt