Los miedos de la negligencia estimulan la mayoría de los Documentos ER a las pruebas

MARTES, 24 de marzo de 2015 (Dr. Tango) - Casi todos los médicos de la sala de emergencias encuestados ordenan que los MRIs o tomografías computarizadas caras que sus pacientes puedan no necesitar, principalmente porque temen demandas por negligencia, según un nuevo informe.

De los 435 médicos ER que completaron la encuesta, el 97 por ciento admitió pedir algunas exploraciones avanzadas de imágenes que no eran médicamente necesarias, mostraron los resultados.

Tales exploraciones contribuyen a los estimados $ 210 mil millones desperdiciados anualmente en pruebas innecesarias, procedimientos y tratamientos, los investigadores sostenían.

Los médicos dijeron que pidieron demasiadas pruebas de imagen porque están preocupados por la ausencia de una enfermedad improbable, pero posible, y el temor de ser demandado si no cubren todas sus bases, reveló la encuesta.

Los doctores ER también sospechan que no son el único personal que hace esto. Más del 85 por ciento cree que muchas pruebas de diagnóstico se ordenan en sus propios departamentos de emergencia, por sí mismos y otros.

"No nos gusta la incertidumbre, por lo que estamos impulsados ​​por esta cultura que dice que si hay alguna duda, debemos hacer la prueba, y no reconocemos los posibles daños de este enfoque", dijo el autor principal del estudio, el Dr. Hemal Kanzaria, un médico de emergencias de la Universidad de California en Los Ángeles.

Además de aumentar el costo de la medicina, las pruebas innecesarias de imágenes también exponen a los pacientes a un riesgo real de daño, dijo Kanzaria, quien también es un becario de la Fundación Robert Wood Johnson con apoyo del Departamento de Asuntos de Veteranos de los Estados Unidos.

Una exploración innecesaria podría encontrar un "falso positivo" - un resultado de la prueba que sugiere que una persona podría tener un problema médico que realmente no tienen. El paciente podría terminar recibiendo biopsias, exámenes e incluso tratamientos potencialmente dañinos, por una enfermedad que no tienen, dijo.

También existe el riesgo de que una exploración por imágenes descubra un problema médico que no esté causando ningún síntoma o enfermedad. Los médicos sentirán presión para tratar la condición, incluso si el tratamiento daña la calidad de vida del paciente incluso más que la enfermedad no detectada, agregó Kanzaria.

"Yo animaría a los pacientes a preguntarles a sus médicos cuál es la probabilidad de que tengan la enfermedad que está siendo trabajada", dijo Kanzaria. "Pregunte si las pruebas son necesarias y también animaría a los pacientes a pensar en los beneficios potenciales y los daños potenciales".

Los hallazgos de la encuesta fueron publicados el 24 de marzo en la revista Académico Medicina de Emergencia.

El Dr. Jay Kaplan, presidente electo del Colegio Americano de Médicos de Emergencia, dijo que ordenar exploraciones avanzadas de imágenes es la segunda decisión más costosa que un médico de ER hace, sólo detrás de si un paciente debe ser admitido en el hospital.

A pesar de eso, Kaplan no se sorprendió por lo que sus colegas revelaron en la encuesta.

"Creo que es una preocupación generalizada", dijo Kaplan, que trabaja en el Trauma Centro y departamento de emergencia del Hospital General de Marín en Greenbrae, California. "Es una razón por la cual los médicos en general y los médicos de emergencia específicamente han presionado para la reforma de la responsabilidad médica".

Kaplan dio un par de ejemplos de veces cuando una prueba de imagen innecesaria podría ser ordenada:

Un paciente entra con Dolor en el pecho Y Dificultad para respirar, Lo que indica un posible Ataque al corazón. Un ER doc podría ordenar un MRI O Tomografía computarizada Para descartar "una lágrima en el vaso sanguíneo principal que sale del corazón, que puede ser catastrófico si no se diagnostica", dijo.

Un paciente tiene un terrible Cefalea Que es probablemente un Cefalea por tensión O un Migraña, Pero una resonancia magnética puede ser ordenada para descartar la posibilidad de un pequeño aneurisma.

"Esos serían diagnósticos relativamente poco comunes, y sin embargo un médico podría sentirse lo suficientemente preocupado para ordenar el estudio de imagen avanzada sólo para estar en el lado seguro", dijo Kaplan.

Este problema podría resolverse con una legislación de "puerto seguro", que protegería a los médicos de demandas si siguen directrices médicas basadas en la evidencia en el cuidado de pacientes, dijo Kaplan.

"Eso podría ayudar a reducir la medicina defensiva", dijo. "Si un médico puede seguir esas directrices y tener cierta protección, creemos que conduciría a menos pruebas y procedimientos innecesarios".

Kanzaria también pidió más educación para el paciente y la toma de decisiones compartida - exponiendo los riesgos y beneficios de los escáneres de imágenes y permitiendo que los pacientes ayuden a decidir si necesitan estas pruebas.

Además, los hospitales pueden ayudar a sus médicos al proporcionar retroalimentación sobre el número de escáneres de imágenes y otras pruebas de diagnóstico que ordenan, en comparación con sus colegas. Los médicos en la encuesta específicamente citados este tipo de comentarios como algo que encontrarían valioso.

"No necesariamente dirá lo que es apropiado, pero sin duda profundiza la discusión sobre el abuso y la infrautilización, y permite a los médicos comparar lo que están haciendo con lo que sus colegas están haciendo", dijo Kanzaria.