El dispositivo de HANS ayuda a prevenir lesiones craneovertebrales fatales en los conductores de carreras

Antes de 2001 las lesiones catastróficas craneovertebrales (CVJ) eran la causa más común de muerte a los conductores en el deporte acelerado de carreras de coches profesionales. Esto cambió con el desarrollo y la implementación del dispositivo HANS® (Soporte de Cabeza y Cuello) y restricciones similares.

En su artículo, "Una revolución en la prevención de lesiones craneovertebrales crónicas de la unión: lecciones aprendidas del dispositivo de soporte de cabeza y cuello en automovilismo profesional" (publicado en línea hoy en el Journal of Neurosurgery: Spine

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Los umbrales predictivos para lesiones severas de CVJ, establecidos por General Motors, incluyen tensión axial mayor de 740 libras y cizalladura de cuello delantero mayor de 700 libras. Kaul et al. Recuentan que mientras realizaban pruebas de trineo accidental sin el dispositivo HANS®, Hubbard midió una tensión de cuello de 1120 libras, una carga de cuello de 1350 libras y unas fuerzas de corte de cuello de 750 libras. Después de añadir el dispositivo HANS® a la prueba, la tensión del cuello y las fuerzas de cizallamiento eran sólo de 210 libras-evidencia de que el dispositivo HANS® reduciría la tensión del cuello y las fuerzas de cizallamiento durante un choque frontal hasta un punto muy por debajo de los niveles asociados con lesión. Pruebas adicionales encontraron que el dispositivo HANS® funciona tanto en los vehículos de NASCAR (Asociación Nacional de Carreras de Auto Stock Car) como en los de IndyCar /Fórmula 1 a pesar de que los asientos del conductor están configurados en ángulos diferentes.

El dispositivo HANS® de primera generación fue creado en 1990 y el dispositivo de segunda generación sólo unos años más tarde, pero el uso generalizado se retrasó durante varios años. En 2001 la leyenda de carreras Dale Earnhardt Sr. sufrió una lesión de flexión-distracción CVJ fatal, un evento que en última instancia estimuló la aplicación de mejores regulaciones de seguridad para los conductores. Poco después de la muerte de Earnhardt, el uso del dispositivo HANS® y restricciones similares fue mandado por NASCAR, CART (Championship Auto Racing Team) y otros grupos de carreras.

Dado que el uso de los dispositivos de soporte de cabeza y cuello fue obligatorio, no ha habido muertes por lesiones de CVJ en carreras automovilísticas profesionales de NASCAR o CART.

Cuando se le preguntó sobre este estudio, Gabriel Smith, MD, el autor correspondiente, declaró: "Utilizado casi de manera uniforme en las carreras de alta velocidad de hoy, es fácil olvidar el impacto dramático que este dispositivo ha tenido en la seguridad y la prevención de lesiones. Innovación humana, combinando la ingeniería con las propiedades biomecánicas de la columna vertebral en la unión craneovertebral ".