Investigación sobre la enfermedad de Alzheimer

Por el Dr. Ananya Mandal, MD

La enfermedad de Alzheimer afecta a miles de personas de edad avanzada en todo el mundo y, finalmente, puede conducir a una grave pérdida de la capacidad mental que deja a la víctima incapaz de vivir independientemente.

En todo el mundo, una extensa investigación se está llevando a cabo para tratar de encontrar mejores técnicas que pueden ayudar a diagnosticar la condición temprana. Los fármacos que están actualmente disponibles y los que están todavía en desarrollo tienen una oportunidad mucho mejor de trabajar cuando el Alzheimer es atrapado en las etapas iniciales, antes de que los síntomas se han empeorado y comenzó a interrumpir la vida cotidiana.

También hay varios ensayos clínicos en curso en nuevos medicamentos para tratar la enfermedad de Alzheimer. Las personas con enfermedad de Alzheimer, aquellas que han desarrollado signos tempranos de pérdida de memoria o deterioro cognitivo e incluso individuos sanos, pueden optar por formar parte de estos ensayos clínicos. La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos tiene un estricto conjunto de directrices para controlar y regular estos ensayos.

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Varios ensayos están probando nuevos fármacos que pueden ayudar a curar o al menos retardar la progresión de este trastorno degenerativo. Un área principal de esta investigación es la orientación de la patología subyacente de la enfermedad de Alzheimer. Las formas en que los investigadores están haciendo esto incluyen la reducción de la proteína beta-amiloide que se acumula en el cerebro y la vacunación contra esta proteína. Los expertos están estudiando cómo entrenar al sistema inmunológico para reconocer y atacar el beta-amiloide de modo que no se deposite en el cerebro.

Se ha desarrollado un anticuerpo idéntico al anticuerpo anti-amiloide de origen natural y se denomina bapineuzumab. Se está investigando el fármaco neuroprotector AL-108 así como un agente que previene la interacción metal-proteína, denominada PBT2.

El virus del herpes simple también se ha encontrado presente en los mismos lugares donde se forman placas amiloides, y los investigadores están estudiando los efectos del tratamiento de pacientes con enfermedad de Alzheimer con agentes antivirales.

También se ha demostrado que un agente de formación de imágenes denominado florbetapir detecta la presencia de placas amiloides en la enfermedad de Alzheimer, pero se requiere investigación adicional antes de que pueda hacerse comercialmente disponible.

Opinión de Sally Robertson, BSc