Diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer

Por el Dr. Ananya Mandal, MD

Enfermedad de Alzheimer es difícil de diagnosticar, sobre todo cuando se encuentra en las primeras etapas. A medida que los síntomas del Alzheimer se desarrollan lentamente y suelen implicar problemas sutiles con la memoria, la gente a menudo atribuye los síntomas a parte del proceso de envejecimiento natural. Sin embargo, un diagnóstico temprano puede ayudar a las personas a planear para el futuro y recibir cualquier tratamiento que pueda ayudar tan pronto como sea posible.

No hay una prueba que se puede utilizar para detectar la enfermedad de Alzheimer y las medidas tomadas en el diagnóstico de la condición se describen a continuación.

Un médico de cabecera pregunta a los pacientes acerca de los problemas que los pacientes pueden tener y otros aspectos de su salud, así como físicamente examinarlos. Si la pérdida de memoria está presentando un problema, el médico de cabecera realizará algunas pruebas sencillas para tratar de establecer cuál puede ser la causa. Aparte de la demencia, los problemas con la memoria pueden ser causados ​​por el estrés, la depresión, ciertos medicamentos y otros problemas de salud.

También se pueden hacer análisis de sangre para descartar otras causas de ciertos síntomas.

Si el médico de cabecera sospecha un diagnóstico de enfermedad de Alzheimer, se remitirá al paciente a un especialista para más pruebas.

El especialista evalúa la memoria y las habilidades cognitivas y organiza más pruebas para descartar otras condiciones. El especialista puede ser un psicólogo clínico, un psiquiatra o un neurólogo y con frecuencia se basa en una clínica de memoria.

Un cuestionario especial llamado mini examen de estado mental (MMSE) se utiliza a menudo para evaluar la capacidad mental. Para esta prueba, se pide a los pacientes que realicen tareas sencillas como memorizar objetos o recordar el día correcto de la semana o del mes. Aunque el MMSE no se utiliza para diagnosticar la demencia, puede ayudar a identificar si existen áreas de preocupación en términos de capacidad mental que requieran una investigación más profunda.

Para eliminar cualquier otra causa potencial de los síntomas de un paciente y para comprobar si hay signos de daño cerebral que ocurre en la demencia, pueden realizarse las siguientes pruebas:

CT (tomografía computarizada), que utiliza diferentes imágenes de rayos X para crear una imagen del cerebro.

Una resonancia magnética (resonancia magnética), que genera una imagen detallada del cerebro utilizando un campo magnético y ondas de radio.

Opinión de Sally Robertson, BSc