Síntomas de la enfermedad de Alzheimer

Por el Dr. Ananya Mandal, MD

Como una condición progresiva, los síntomas de la enfermedad de Alzheimer se desarrollan gradualmente y se vuelven más severos con el tiempo. En muchas personas, los síntomas pueden tomar hasta diez años para llegar a ser lo suficientemente grave como para causar preocupación.

La causa exacta de la enfermedad de Alzheimer no se entiende claramente, pero los pacientes con la condición se han encontrado que tienen depósitos de proteínas anormales (placas amiloides) en sus cerebros, junto con las fibras llamadas enredos tau y un químico llamado acetilcolina. Estos interrupción mensajería neuronal en el cerebro y, finalmente, causar daños a las áreas del cerebro que afecta a la memoria y el procesamiento cognitivo.

Debido a la naturaleza lenta y progresiva de esta enfermedad, a menudo no se reconoce en las primeras etapas. Demencia y problemas de memoria a menudo se consideran una parte normal del envejecimiento y no hay una prueba que puede diagnosticar la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, un diagnóstico temprano puede ayudar a las personas a planificar y prepararse para el futuro, por lo que las personas sospechosas de tener la condición deben ser apoyados en la búsqueda de asesoramiento médico.

El primer síntoma suele ser un efecto menor en la memoria, con un individuo que tiende a olvidarse de una conversación reciente, evento o el nombre de un objeto o lugar, por ejemplo. Poco a poco, los problemas de memoria empeoran y otros síntomas comienzan a desarrollarse, como la confusión, el aumento de la agresión u otros cambios de personalidad. El individuo afectado también puede experimentar alucinaciones y dificultades con el lenguaje y el habla. A medida que la condición empeora, el paciente finalmente tiene dificultades para moverse independientemente y se convierte en dependiente de los cuidadores en su vida cotidiana.

A continuación se presenta una descripción más detallada de los diversos síntomas que pueden observarse durante las diferentes etapas de la progresión del Alzheimer.

Etapas iniciales


El síntoma principal es la disminución de la memoria y una persona puede dejar de recordar conversaciones recientes o eventos

Olvidando los nombres de los objetos o lugares

Olvidando cuando dijeron algo pasado y repitiéndose

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Los individuos en esta etapa de la enfermedad también pueden demostrar el mal juicio y la toma de decisiones y muestran una falta de interés en las cosas. Cambios en el estado de ánimo, como mayor ansiedad o confusión, también pueden ocurrir.

Etapa intermedia


Los problemas de memoria se vuelven más graves y el paciente puede incluso no reconocer a los miembros de la familia o amigos. Otros síntomas incluyen:

Comportamiento obsesivo y repetitivo

Delirios

Problemas de habla y lenguaje

Desorientación y tendencia a olvidar dónde están o por qué

Sueño interrumpido

Cambios de humor y sentimientos crecientes de ansiedad y depresión

Mala evaluación de la distancia

Visión deficiente

Alucinación

En esta etapa, el paciente suele necesitar ayuda diaria para realizar tareas como lavarse, vestirse, comer y usar el baño.

Etapa posterior


Los síntomas eventualmente se convierten en graves y pueden ser extremadamente angustiantes tanto para el paciente y su familia y amigos.

La alucinación y el pensamiento delirante pueden empeorar, y el paciente se vuelve agresivo y sospechoso de las personas a su alrededor. En esta etapa, los pacientes a menudo representan un peligro para sí mismos y requieren atención a tiempo completo.

Otros síntomas incluyen:

Dificultad para tragar

Difícil moverse independientemente

Pérdida de peso

Incontinencia

Pérdida del habla

Disminución significativa en la memoria a corto y largo plazo

Desatención de la higiene personal

Opinión de Sally Robertson, BSc