Enfermedad de Alzheimer Causas

Por el Dr. Ananya Mandal, MD

La causa exacta de la enfermedad de Alzheimer no se entiende claramente, pero los pacientes con la condición se han encontrado que tienen depósitos de proteínas anormales (placas amiloides) en sus cerebros, junto con las fibras llamadas enredos tau y un químico llamado acetilcolina. Estos alteran la mensajería neuronal en el cerebro, que eventualmente se deteriora permanentemente, afectando la memoria y el procesamiento cognitivo.

Aunque los desencadenantes exactos de esta condición aún no se han elucidado completamente, algunos factores que se sabe que aumentan el riesgo de demencia incluyen:

Edad avanzada


La edad es el factor de riesgo más importante para esta condición. Una de cada seis personas mayores de 80 años está afectada por la enfermedad de Alzheimer. El riesgo de que las personas desarrollen la enfermedad se duplica cada 5 años más allá de los 65 años de edad.

Una historia familiar de Alzheimer


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Tener un miembro de la familia que ha desarrollado la enfermedad de Alzheimer aumenta el riesgo de un individuo de desarrollar la condición, aunque no de ninguna manera predecible. Se han identificado unos pocos genes que influyen en el riesgo de demencia en diferentes grados, con variaciones sutiles a veces aumentando y, a veces, disminuyendo el riesgo de la enfermedad.

Historial de lesiones en la cabeza


Una lesión en la cabeza anterior y latigazo cervical se han asociado con un mayor riesgo de demencia.

Factores de riesgo cardiovascular


Los factores de riesgo que aumentan el riesgo de enfermedades cardiovasculares, como el tabaquismo, el colesterol alto, la hipertensión, la obesidad o la diabetes pueden aumentar el riesgo de la enfermedad de Alzheimer. Por lo tanto, las personas pueden disminuir su riesgo de padecer la enfermedad al hacer cambios en su estilo de vida, como dejar de fumar, perder peso, hacer ejercicio y comer una dieta saludable. La gente también debe tratar de mantener su capacidad mental a través de la lectura o completar puzzles, por ejemplo.

Opinión de Sally Robertson, BSc