Causas de la alergia alfa-gal

Por el Dr. Liji Thomas, MD

La carne es una parte importante de la dieta occidental, pero la anafilaxia es rara. Esto se explica por el hecho de que la mayoría de las proteínas en la carne humana y animal son homólogas, evitando la aparición de anticuerpos IgE. Se han encontrado muchos casos de reactividad cruzada, de los cuales algunos son clínicamente importantes. Uno de los más sorprendentes de estos es el síndrome de gato de cerdo, que a menudo se confunde con alfa-gal alergia.

Alergia del cerdo-gato contra la alergia alfa-gal


Un individuo que está sensibilizado a la albúmina sérica de gato puede desarrollar una reacción cruzada con albúmina de cerdo, que puede incluso resultar fatal en algunos casos. En la mayoría de los casos, la alergia se desarrolla en aquellos que tienen una estrecha asociación con los gatos y muestran pruebas en las pruebas cutáneas de la alergia a ambas proteínas gato o de cerdo. Presentan reacciones inmediatas sobre la ingestión de cerdo, aunque no uniformemente. Sin embargo, estos pacientes nunca tienen una reacción a la carne. Por lo tanto, el síndrome del gato de cerdo no parece ser otra cosa que una alergia alimentaria mediada por IgE típica que se desarrolla en respuesta a la sensibilización de la proteína del gato durante un período de tiempo, con manifestaciones inmediatas (incluso durante la comida o dentro de 30-45 minutos De la misma) después de la exposición a las proteínas del cerdo.

Alergia alfa-gal, por otro lado, es un tipo distinto de alergia que es el resultado de la absorción de antígenos en la carne, que son los carbohidratos en lugar de las proteínas. En segundo lugar, a diferencia de las alergias alimentarias conocidas, el tiempo transcurrido entre la exposición y la reacción se mide en horas en lugar de minutos, con un promedio de 3-8 horas transcurrido en la mayoría de los casos antes de que comiencen los síntomas.

El retraso típico de comer a la aparición de los síntomas es de aproximadamente 3-6 horas.

Factores que afectan al tipo y gravedad de la reacción


En la alergia alfa-gal, la fuerza de la reacción depende de muchos factores tales como:

La dosis de carne: En muchos pacientes, una pequeña cantidad de carne animal no provoca una reacción de hipersensibilidad. Sin embargo, las dosis más grandes precipitan la alergia, y las ayudas completas tales como un plato del cerdo asado a menudo causan una reacción anafiláctica multi-sistema.

El tiempo de exposición en relación con la picadura de garrapata: El momento con respecto a la duración desde la picadura de garrapata sugiere que la producción de anticuerpos IgE naturalmente se desvanece con el tiempo, pero reactiva con picaduras repetidas. Por lo tanto, los pacientes no pueden sufrir ninguna reacción a la carne durante varios meses, pero de repente sufren una reacción anafiláctica grave después de una reciente mordedura de garrapata.

El tipo de carne ingerida, así como el contenido de grasa: Carnes con un mayor contenido de grasa también traen reacciones graves que a menudo requieren tratamiento de emergencia, incluso cuando el mismo paciente había comido el mismo tipo de carne magro unos días antes.

Mecanismo de Alergia


Alergia alfa-gal es una alergia a los productos cárnicos que se manifiesta varias horas después de comer carne. Es causada por una respuesta de anticuerpo mediada por IgE a un oligosacárido llamado galactosa-alfa 13 galactosa, que se encuentra en proteínas animales de una variedad de especies. Las reacciones alérgicas a este epítopo de oligosacárido pueden ocurrir de forma inmediata o tardía.

Las reacciones inmediatas se producen tras la administración de un anticuerpo monoclonal cetuximab. Este es un fármaco contra el cáncer que está dirigido contra el receptor del factor de crecimiento epidérmico. Se encontró que este fármaco evocaba reacciones rápidas ya menudo graves, que ocurrían dentro de los 20 minutos de la administración intravenosa. Con poca frecuencia, el fármaco causó reacciones fatales. Estas reacciones se limitan a las zonas del mundo donde las picaduras de garrapatas son comunes, por lo que la posibilidad de un vínculo entre la exposición a las garrapatas y el desarrollo de hipersensibilidad al fármaco fue fuerte. Se encontró que los pacientes que desarrollaron alergia al fármaco tenían anticuerpos IgE preexistentes al cetuximab (antes del inicio del tratamiento). Estas moléculas de IgE reconocieron los residuos de alfa-gal en la cadena pesada en la porción Fab de la molécula de cetuximab. El gen que codifica la enzima que dirige la síntesis de este oligosacárido no es funcional en seres humanos y otros primates, pero es funcional en todas las otras especies de mamíferos. Cetuximab se produjo en líneas celulares murinas que por lo tanto se glicosilan con alfa-gal, haciéndolo alergénico a individuos con anticuerpos IgE a este oligosacárido.

Posteriormente se manifestó otro tipo de hipersensibilidad, en forma de urticaria, episodios repetidos de anafilaxia y angioedema, principalmente en personas que pasaban mucho tiempo al aire libre. Habían comido carne varias horas antes. Las pruebas de alergia intradérmica para la carne fueron fuertemente positivas, y se encontró que la IgE para la carne era alta. La IgE está dirigida contra residuos de alfa-gal en la carne. Esto fue designado alergia a la carne roja.

Las áreas de las que se informó que la alergia a la carne roja coincidían con la distribución geográfica de la distribución de cetuximab y de las picaduras de garrapatas. Los investigadores probaron la presencia de IgE a alfa-gal en estos pacientes, y se encontró que era positivo. Además, hubo una fuerte historia de semanas o meses de mordedura de garrapatas antes del inicio de la alergia. Después de la mordedura, el nivel de IgE subió 4-10 veces. Cuanto más pica la picadura causada, más probable era precipitar la alergia de la carne roja.

Mordeduras de garrapatas y alergia alfa


Se ha postulado que la relación de la picadura de la garrapata con la causa de la alergia a alfa-gal se debe a una de las siguientes formas:

Componente desconocido en la saliva de garrapatas

Proteínas o lípidos parcialmente glicosilados de mamíferos parcialmente digeridos en el estómago de la garrapata que son expulsados ​​en la siguiente herida de mordida

La presencia de organismos comensales en las garrapatas responsables de la reacción alérgica

La sensibilización del paciente al sitio de antígeno alfa-gal en la proteína de mamífero tarda de 3-5 horas en manifestarse debido al retraso en la absorción de este oligosacárido en la sangre desde el intestino. Las carnes de órganos, especialmente los riñones de cerdo, causan una aparición más severa y más rápida de la anafilaxia.

Opinión de Afsaneh Khetrapal, BSc (Hons)