¿Qué es la alergia a la leche?

Por el Dr. Ananya Mandal, MD

La alergia a la leche es una alergia alimentaria donde una persona es alérgica a las proteínas presentes en la leche.

Fisiopatología


Por un lado, el sistema inmunológico protege el cuerpo de los invasores extranjeros dañinos, como las bacterias y los virus y monta una respuesta a matarlos efectivamente. Sin embargo, por otro lado, demasiada activación del sistema inmune, especialmente contra los alimentos, puede conducir a molestias y complicaciones. Los cacahuetes, los mariscos y varios otros alimentos son conocidos por causar alergias.

Alergia a la leche también se llama alergia a la leche de vaca, ya que la alergia se observa más comúnmente con la leche de vaca que con otras formas de leche.

Alergia a la leche e intolerancia a la leche


Alergia a la leche se refiere a una reacción inmune que se produce en respuesta a la ingestión de leche, mientras que la intolerancia a la leche se refiere a una dificultad en la digestión de la leche. Las características de la alergia a la leche, como la urticaria y la respiración sibilante, difieren algo de las de la intolerancia a la leche, que normalmente causa hinchazón y flatulencia.

¿Quién recibe la alergia a la leche


La alergia a la leche de vaca es más común entre los niños pequeños, que ocurre en alrededor del 2% de todos los niños en los países desarrollados. Alergia a la leche por lo general se manifiesta primero cuando un bebé es destetado de la leche materna y se introduce en la leche de vaca. La mayoría de los niños superan la alergia por el tiempo que son 3 años de edad, pero algunos siguen teniendo síntomas y reaccionan severamente a la ingestión de leche para el resto de su vida.

Síntomas de la alergia a la leche


Algunos síntomas comunes de la alergia a la leche en los bebés son:

Colic grave en el abdomen

Vómito

Llorando

Rechazo a la alimentación

Desarrollo de erupciones de ortiga o urticaria

Hinchazón de la cara, labios y lengua

Alergias de la piel tales como dermatitis atópica, típicamente alrededor del área de la boca o del pañal

Tos, sibilancias e hinchazón en la garganta o en la laringe, causando dificultad para respirar y posiblemente dando lugar a una decoloración azulada

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Los síntomas de la alergia a la leche en niños mayores incluyen:

Erupción o urticaria

Enrojecimiento alrededor de la boca o en todo el cuerpo

Secreción nasal, estornudos, picazón ojos llorosos

Asfixia, tos y sibilancias

Cólicos abdominales, vómitos y diarrea

Reacción alérgica grave (anafilaxis) que puede ser potencialmente mortal

Tratamiento


La alergia severa a la leche o anafilaxis necesita ser tratada inmediatamente con una inyección de adrenalina. Además, debe evitarse la leche, los productos lácteos y los alimentos que contengan un mínimo de rastros de proteínas de la leche.

En alergia a la leche de leve a moderada, algunos alimentos cocidos con rastros de productos lácteos pueden ser consumidos y no causar una reacción. Como son las proteínas de la leche que causan la alergia a la leche, la lactosa (azúcar de leche) suele ser bien tolerada. Sin embargo, la leche, el queso, el yogur, la crema y el helado necesitan ser evitados.

Los síntomas de alergia pueden ser tratados con antihistamínicos (por ejemplo, loratadina o cetirizina). Estos pueden aliviar muchos de los síntomas de la alergia, como urticaria y picazón.

Opinión de Sally Robertson, BSc