Tartrazine Allergy

Por Susha Cheriyedath, MSc

La tartrazina es el segundo colorante alimentario más utilizado. Se añade a una amplia gama de alimentos tales como refrescos, papas fritas, pudín, miel, encurtidos, goma de mascar, mostaza, gelatina y productos horneados. Tartrazine es un colorante azo amarillo brillante que es más estable y una alternativa más barata a los colorantes naturales de alimentos. Es conocido por otros nombres como FD & C Amarillo N º 5 y E 102 Europa.

Tartrazine también se encuentra en algunos cosméticos y productos de cuidado personal tales como jabones líquidos, lociones, desinfectante de manos, perfumes, esmalte de uñas y champús. Varios medicamentos contienen tartrazina, que le da un tono amarillo o naranja. Por lo general se añade a los antiácidos, vitaminas, jarabes para la tos y lociones. Tartrazine también se utiliza en otros productos tales como tintas, crayones, tintes de estampilla, y pegamentos.

Tartrazine alergia se refiere a la intolerancia a este aditivo. En una población relativamente pequeña, provoca reacciones alérgicas, cuyo mecanismo todavía no se entiende claramente. Aunque varios estudios indican que la tartrazina y aditivos similares causan hiperactividad en los niños, estas afirmaciones fueron rechazadas por la FDA por falta de pruebas suficientes.

Síntomas de sensibilidad a la tartrazina


Los síntomas de alergia a la tartrazina generalmente se manifiestan como un aumento en la reacción a otros alérgenos en lugar de como una reacción directa a la tartrazina. Los individuos sensibles reaccionan a este colorante de diferentes maneras. Los principales síntomas de intolerancia a la tartrazina incluyen erupciones cutáneas, urticaria y congestión nasal. Rara vez se dice que la tartrazina causa asma en individuos sensibles.

Según los estudios, las reacciones adversas a la tartrazina también pueden afectar el tracto gastrointestinal, el sistema nervioso central y el tracto respiratorio, aunque muchos de estos efectos son raros y no confirmados. Algunos estudios incluso afirman que la tartrazina causa tumores de tiroides y linfomas, pero una vez más la evidencia no es lo suficientemente convincente.

La evidencia disponible de diversos estudios sobre los efectos de la intolerancia a la tartrazina muestra que las reacciones adversas a la tartrazina son de naturaleza farmacológica y no inmunológicas. Por lo tanto, la sensibilización después de la ingestión es muy improbable. La amplia reactividad cruzada de la tartrazina con otros colorantes azoicos y aditivos naturales complica aún más la investigación en esta área.

Tratamiento de la alergia a la tartrazina


El manejo de la alergia a la tartrazina es principalmente por evitar el alergeno. Las personas que son tartrazina intolerante deben evitar los alimentos que contienen el aditivo. La modificación dietética se realiza en personas alérgicas mediante la educación de los padres y cuidadores sobre la identificación y la evitación de aditivos.

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Cuando la evitación no es posible, la exposición al alérgeno debe ser tratada en función del grado y la naturaleza de la respuesta alérgica. Si los síntomas de la alergia son leves y autolimitados, no se requiere tratamiento. La rinitis alérgica y algunas afecciones cutáneas pueden ser tratadas con aerosoles nasales y antihistamínicos. Los síntomas asmáticos se tratan con antihistamínicos y broncodilatadores. La inhalación de agonistas beta también es una solución para los síntomas relacionados con el asma, como sibilancias después de la exposición a la tartrazina. Los esteroides orales se pueden utilizar para tratar reacciones alérgicas moderadas.

Investigación sobre la hipersensibilidad a la tartrazina


La popularidad y la disponibilidad generalizada de colorantes azo como la tartrazina han hecho de estos coloridos compuestos una parte indispensable de la industria alimentaria. Varios estudios centrados en la sensibilidad a la tartrazina han presentado resultados contradictorios y, por lo tanto, los malos efectos de la tartrazina se consideran subjetivos. Dondequiera que los estudios indicaron sensibilidad, se ha demostrado que es una sensibilidad general a los colorantes azoicos y no a la tartrazina aisladamente.

En 1986 el Comité de Hipersensibilidad a los Componentes Alimenticios en la FDA informó que sólo alrededor de 1 de cada 10000 personas son lo suficientemente sensibles para desarrollar urticaria después de la ingestión de tartrazina. También se llegó a la conclusión de que no se dispone de pruebas suficientes para demostrar el papel de la tartrazina en el desencadenamiento de ataques de asma. Sin embargo, la FDA dirigió a los fabricantes a identificar el compuesto en la etiqueta del ingrediente de los productos como Amarillo N º 5 para permitir que las personas sensibles a la tartrazina para evitar estos productos.