Alergia al apio

Por el Dr. Liji Thomas, MD

Una alergia alimentaria es un resultado de su sistema inmunológico que se confunde por la similitud estructural entre las proteínas que se encuentran en el polen o las proteínas inofensivas que se encuentran en ciertos alimentos.

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Al percibir esta última como una amenaza, libera inmunoglobulina E (IgE), que activa una reacción alérgica. Esto implica la liberación de productos químicos como la histamina, que es responsable de la piel enrojecimiento e hinchazón, picazón y rinitis.

Esta reacción puede estar localizada, produciendo una alergia limitada, como en su piel, boca o garganta. También puede ser una reacción generalizada que la liberación de enormes cantidades de histamina y muchos otros productos químicos en la sangre, lo que provoca el colapso sistémico y una amplia variedad de otros síntomas.

En individuos sensibilizados con polen, la raíz de apio es una causa común de alergia alimentaria. El apio es una parte de la familia de los Umbelliferae, que incluye la zanahoria, el cilantro, el eneldo, y el perejil. También llamado Apiumgraveolans, se cultiva en todo el mundo.

Síntomas de la alergia al apio


El apio puede causar fotosensibilidad en personas alérgicas, resultando en piel ampollada después de sólo una pequeña exposición al sol. Esta reacción se ve principalmente en los recolectores, los conservadores, y los que trabajan en almacenes de alimento.

Cuando el apio se ve afectado por la pudrición rosada, el hongo tiende a aumentar la capacidad fotosensibilizante de la planta. Algunas personas incluso han desarrollado quemaduras severas después de ingerir apio en forma de sopa.

En personas sensibles, el apio también provoca erupciones alérgicas, lo que provoca dermatitis alérgica de contacto, urticaria, angioedema, asma y anafilaxia.

Si bien el tallo de apio es el culpable más común, el aceite de apio y la raíz de apio también se ha informado de causar reacciones anafilácticas.

También se observó que coexistían reacciones alérgicas a otras hortalizas, así como al polen de abedul y de artemisa. Los alérgenos se forman en la raíz del tubérculo, y sólo se destruyen parcialmente por calentamiento.

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Se ha encontrado que el consumo de apio crudo se asocia con una mayor prevalencia de alergia al vegetal. También está relacionado con la alergia al polen. Los síntomas pueden variar desde una alergia leve a la boca hasta reacciones sistémicas.

Dado que los antígenos de apio resisten el calor y el procesamiento, los individuos con tal sensibilidad deben evitar todas las formas de apio, como en sopas, caldos o aderezos para ensaladas que contienen apio. Por lo tanto, es importante etiquetar todos los productos que contienen apio para el beneficio de las personas con alergia al apio.

Diagnóstico y tratamiento


El diagnóstico de la alergia al apio se basa en síntomas alérgicos después del consumo de apio. Puede confirmarse mediante pruebas cutáneas (SPT) utilizando apio crudo, extractos de apio y varios extractos de polen. La IgE específica para la sensibilidad del apio se determina mediante el método CAP.

El tratamiento consiste en evitar la ingesta de apio en cualquier forma, y ​​la ingesta de antihistamínicos, esteroides tópicos, gotas para los ojos o medicamentos para el asma, dependiendo de los síntomas y signos específicos.

Los corticosteroides orales pueden ser necesarios por un corto tiempo para revertir las reacciones alérgicas. La desensibilización es otra opción que puede emplearse dependiendo del tipo de alergia y la gravedad de la reacción.

La autoadministración con epinefrina es el tratamiento de primera línea para individuos con antecedentes de anafilaxia como resultado de una alergia alimentaria probada. Estos pacientes requieren hospitalización inmediata incluso después del uso de epinefrina.

Opinión de Susha Cheriyedath, MSc