Alergia estacional

Por Yolanda Smith, BPharm

Las alergias estacionales, también comúnmente referidas como fiebre del heno, son muy comunes y ocurren debido a la exposición a las sustancias en el aire que están solamente presentes en ciertas épocas del año.

Síntomas


Los síntomas de las alergias de la estación afectan sobre todo la boca, la nariz y los ojos y pueden incluir:

Estornudos

Secreción nasal

Ojos acuosos o enrojecidos

Picazón en la boca, nariz, garganta y ojos

Tos

Irritabilidad

Dificultad para dormir

La presentación precisa de los síntomas puede variar considerablemente según el caso. La mayoría de la gente encuentra que los síntomas cambian grandemente a través del año y son inexistentes en temporadas del no-disparador tales como invierno.

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Disparadores


Hay varios desencadenantes que tienen el potencial de causar síntomas alérgicos en determinados momentos de los años. El polen es un delincuente común que puede provocar una reacción, y hay diferentes tipos de pólenes que se presentan durante diferentes estaciones del año.

Por ejemplo, el polen de los árboles como el roble, el arce de olmo, el aliso, el abedul, el enebro y el olivo es más frecuente en la primavera, y el polen de las gramíneas como las bermudas, el timo, el huerto y el cardo es más común en verano.

Cada planta florece y produce polen en una determinada época del año y cada individuo puede tener una susceptibilidad única a factores desencadenantes particulares.

Diagnóstico


Un diagnóstico de alergias estacionales generalmente se puede hacer basado en la presentación de síntomas característicos que sólo se desarrollan durante una temporada en particular.

Es útil identificar el alérgeno probable para que se pueda evitar si es posible o los pacientes pueden protegerse durante la temporada cuando es más frecuente. A veces se pueden usar pruebas cutáneas para ayudar a identificar el alérgeno causante.

En algunos casos, la descarga nasal se puede examinar para la presencia de eosinófilos, que son un tipo de glóbulo blanco que se produce más fácilmente en una reacción alérgica.

Tratamiento


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El objetivo primario del tratamiento para la alergia estacional es reducir los síntomas para que el paciente pueda continuar participando en las actividades diarias como normal.

Un aerosol nasal de corticosteroides es muy efectivo para aliviar los síntomas nasales y generalmente se recomienda como opción de primera línea. Hay pocos efectos secundarios asociados con estos aerosoles, aunque algunos pacientes pueden experimentar hemorragias nasales o dolor en la nariz.

Los medicamentos antihistamínicos para administración oral o en aerosol nasal también se pueden utilizar para controlar los síntomas nasales, además del aerosol de corticosteroides o solo. Algunos pacientes pueden notar efectos secundarios anticolinérgicos con medicamentos antihistamínicos, como somnolencia, boca seca o visión borrosa.

También es común usar un medicamento descongestionante (por ejemplo pseudoefedrina o fenilefrina) para aliviar la congestión nasal. Hay varios productos de combinación en el mercado que contienen tanto un antihistamínico como un medicamento descongestionante.

Otros medicamentos que a veces se utilizan en el tratamiento de la alergia estacional incluyen cromolyn, azelastina y montelukast.

La inmunoterapia con alergenos, también conocida como desensibilización, puede utilizarse para algunos pacientes si los síntomas son graves, el alérgeno es inevitable, los medicamentos no proporcionan un alivio adecuado o los síntomas de asma se desarrollan. Esto generalmente comienza después de la temporada de polen en la preparación para la próxima temporada, con el objetivo de reducir la sensibilidad al alérgeno.

Autocuidado


Muchos pacientes encuentran que sus síntomas de alergia estacional tienden a mejorar con la irrigación sinusal. Esta es una técnica que implica el lavado de los senos con una solución salina caliente para eliminar el moco y la congestión. Del mismo modo, lavados de ojos o lágrimas artificiales pueden ayudar a reducir la irritación en los ojos.