Alergia a la carne

Por Sally Robertson, BSc

Aunque la alergia a la carne es infrecuente, la carne de cualquier tipo de mamífero tal como cerdo, cordero o carne de vaca puede provocar una reacción alérgica.

Una persona puede desarrollar una alergia a la carne en cualquier momento durante su vida. Si una persona desarrolla tal alergia a un tipo de carne, también es posible que se vuelvan alérgicas a otras formas, incluyendo tipos de aves de corral como pavo, pollo o pato.

Algunos estudios han demostrado que una pequeña proporción de niños con alergia a la leche también desarrollan una alergia a la carne.

Copyright de la imagen: Alexander Raths /Shutterstock

Si una persona es alérgica a la carne, el sistema inmunológico del cuerpo confunde la carne con una sustancia nociva o alérgeno.

La primera vez que esto ocurre, el sistema inmunológico activa la producción de anticuerpos inmunoglobulina E (IgE), que se unen a las células inmunes. Esto se conoce como sensibilización.

La próxima vez que se come la carne, los alérgenos se unen a la IgE, lo que desencadena esas células inmunitarias para liberar histamina y otros productos químicos, para combatir el alergeno.

Dependiendo de dónde se liberan estos productos químicos, los síntomas pueden variar desde una reacción leve e incluyen urticaria, estornudos, sibilancias, erupción cutánea o dolor de cabeza, hasta una reacción grave llamada anafilaxia, que puede poner en peligro la vida si no se trata.

Diagnóstico


Si un médico sospecha que una persona tiene una alergia a la carne, el paciente será referido a un alergista que evaluará su historial médico y cualquier síntoma que haya experimentado.

Puede realizarse una prueba de sangre y /o una prueba de pinchazo de la piel. Para la prueba cutánea, la piel de la espalda o el antebrazo se pincha usando una sonda que contiene una cantidad muy pequeña del alergeno sospechado.

Si una persona es alérgica a ese alérgeno, desarrollará una pequeña protuberancia en el sitio donde se aplicó el alérgeno. El resultado suele ser visto en unos 20 minutos.

Se usa un análisis de sangre para medir la cantidad de anticuerpos IgE específicos del alimento en el cuerpo y los resultados suelen estar disponibles después de una o dos semanas.

Gestión


El aspecto más importante de la gestión de la alergia a la carne es la evitación de los alimentos que desencadena una reacción.

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Una persona que ha sido diagnosticada con una alergia debe asegurarse de que compruebe los ingredientes enumerados en la parte posterior de los productos alimenticios que compran en los puntos de venta de los consumidores o establecimientos de restauración.

Si se produce una reacción, los síntomas deben ser controlados con antihistamínicos o corticosteroides.

Para todas las alergias alimentarias incluyendo la alergia de la carne, no es posible predecir cómo es severa una reacción será.

Las personas que previamente sólo han experimentado síntomas leves cuando tienen una reacción pueden de repente descubrir que desarrollan anafilaxia en la exposición posterior al alérgeno.

En el caso de la anafilaxia, el tratamiento de primera línea es la administración de epinefrina y una persona a la que se le diagnostica una alergia a la carne, probablemente se le prescriba un autoinyector de adrenalina que se les enseña a usar, para que pueda autoadministrarse la Medicamento, en caso de que se produzca una reacción grave.

Las personas siempre deben asegurarse de que tienen dos dosis disponibles en caso de que se produzca otra reacción grave.

El medicamento debe administrarse tan pronto como surjan cualquiera de los siguientes síntomas:

Hives

Dificultad para respirar

Dificultad para deglutir

Garganta estrecha

Pulso débil

Falta de aliento

Hinchazón de la piel

Adicionalmente, cualquier combinación de estos junto con vómitos, diarrea o dolor en el abdomen puede ser indicativo de anafilaxia.

Alergia a la carne inducida por garrapatas


Una mordedura de una garrapata llamada la garrapata de la estrella solitaria se ha identificado recientemente como causa de la alergia de la carne roja, que es común en áreas del sudeste de los Estados Unidos.

Una mordedura de esta garrapata provoca sensibilización a la galactosa-alfa 1 3 galactosa (alfa-gal) de hidratos de carbono.

Aunque alfa-gal no es el único alérgeno de carbohidratos que se han identificado, este alergeno difiere de otros carbohidratos en términos de ser capaz de causar anafilaxis.

No todas las personas que reciben esa mordedura desarrollan una alergia a la carne roja, pero las que lo hacen sólo pueden prevenir las reacciones evitando el consumo de carnes de mamíferos como la carne de res, el cerdo, el venado, el cordero y el bisonte.

A pesar de que las alergias a los alimentos suelen desencadenar síntomas en cuestión de minutos después de la exposición al alérgeno, las reacciones alfa-gal a menudo tardan entre tres y seis horas en desencadenar los síntomas. Esta demora plantea un desafío en cuanto a identificar, diagnosticar y tratar la reacción alérgica.

Por lo tanto, se recomienda la evaluación por un experto alergista de alimentos que ya está familiarizado con esta condición.

Comentado por Yolanda Smith, BPharm