Alergia al Cloruro de Cobalto

Por el Dr. Liji Thomas, MD

El cobalto es un metal que se encuentra comúnmente en el suelo y el agua del mar, así como en diversos compuestos industriales. Se encuentra generalmente en asociación con otro metal, el níquel.

La mayoría de las aleaciones y sales contienen ambos metales, siendo su separación demasiado costosa para ser factible. El cobalto se usa usualmente y se conoce como hexahidrato de dicloruro de cobalto (II) o azul de cobalto.

Fuentes de Cobalto


El azul de cobalto es un pigmento utilizado para el color de vidrio, porcelana, cerámica, cerámica y esmaltes. Se encuentra en acuarelas verdes y azules y crayones también.

El cobalto está muy a menudo presente en las hebillas y los botones plateados de metal porque se utiliza como agente oxidante en galvanoplastia.

Se utiliza en aleaciones metálicas, como las utilizadas para hacer taladros, otras herramientas de corte y piezas de máquinas.

Los óxidos de cobalto se encuentran en el cemento.

También se utiliza en controles de escape de automóviles como un agente oxidante y en la fabricación de neumáticos de caucho.

El naftenato de cobalto se utiliza como catalizador para producir resinas de poliéster.

Síntomas


Las reacciones alérgicas al cobalto pueden incluir dermatitis alérgica de contacto, aunque la dermatitis irritante también ocurre con frecuencia.

Pueden producir erupciones cutáneas de eritema multiforme, así como dermatitis de contacto causadas por contacto con partículas de cobalto en el aire.

En algunos casos de alergia al cobalto, la administración de inyecciones de vitamina B12 también provoca enrojecimiento, sensibilidad y prurito en el lugar de la inyección.

Algunos otros han informado de la ocurrencia de eczema de mano crónica resistente después de la administración oral de vitamina B12. Algunos individuos presentan síntomas asmáticos.

Alergia al cobalto se encuentra a menudo para coexistir con la alergia al níquel en muchas personas. Por lo tanto, los objetos que causan alergia al cobalto también se encuentran contienen níquel, que es en sí mismo un poderoso agente sensibilizador.

Los síntomas de la llamada alergia al cobalto también pueden deberse a la alergia al níquel.

Los individuos de origen no caucásico tienen un mayor riesgo de alergia al cobalto.

Diagnóstico y tratamiento


La alergia al cobalto suele ser diagnosticada mediante el estudio de la historia clínica del paciente seguida de una prueba de parche utilizando cloruro de cobalto al 2% en solución acuosa.

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Esto siempre debe incluir la prueba de níquel, aunque las soluciones de níquel y cobalto puro son muy difíciles de obtener.

Éstas no tienen por objeto provocar una reacción cruzada entre los dos metales, lo cual es bastante raro, sino sensibilizaciones simultáneas separadas a ambos. La prueba cutánea con cloruro de cobalto 1: 1000 producirá una reacción retardada de la tuberculina en un individuo sin atopia.

El tratamiento consiste en evitar todo contacto con las fuentes de cobalto. El tratamiento de la dermatitis alérgica incluye emolientes locales, corticosteroides tópicos para suprimir las reacciones alérgicas en la piel, y el tratamiento de la infección secundaria, en su caso.

Completar la evitación del metal ofensivo, o, si esto es imposible, el uso de métodos para prevenir la exposición es muy importante.

Estos incluyen el uso de manijas de plástico o de madera para instrumentos de metal, guantes de vinilo o de caucho, el revestimiento del elemento con múltiples capas de esmalte de uñas transparente, y no toque técnicas siempre que sea posible.

Opinión de Susha Cheriyedath, MSc