Alergia al cromo

Por el Dr. Liji Thomas, MD

El cromo es un metal que es ampliamente utilizado en varias industrias. También es uno de los alérgenos de metal más comunes. El cromo se encuentra en cuero, cemento, y otras fuentes en el entorno familiar inmediato.

Tanto el ión cromado trivalente como el hexavalente son responsables de provocar dermatitis a bajas concentraciones. El cromo hexavalente puede penetrar en la piel a diferencia de Cr (III), lo que lo convierte en un agente sensibilizante más potente.

El ion de cromato (III) que se utiliza en el bronceado del cuero se ha identificado en el 95 por ciento de los productos de calzado de cuero, en concentraciones que van del 03 al 3 por ciento, con un contenido medio del 17 por ciento. También están presentes trazas de cromato (VI), y están formadas por la oxidación del cromo (III).

El cromo también se encuentra en el suelo. Sin embargo, las concentraciones del ion cromato (VI) de hasta 450 ppm y del ión cromato (III) hasta 65000 ppm no se consideran factores de riesgo para la dermatitis alérgica de contacto inducida por cromo.

Los artículos para el hogar y los detergentes también contienen a menudo cromo, pero no se consideran un factor de riesgo para la alergia al cromo, especialmente con el blanco industrial actual de menos de 5 ppm de cromo en tales productos.

El contacto con estos productos es demasiado breve y los niveles son demasiado bajos para permitir una sensibilización significativa en tales casos. La causa más probable de la alergia al cromo es el contacto con objetos metálicos, como joyas, y con otros objetos en uso frecuente o constante. Por ejemplo, se ha demostrado que el cromo hexavalente en tornillos y accesorios metálicos causa dermatitis en pacientes sensibles a cromato.

La exposición repetida a tales objetos alrededor de la casa puede causar eczema persistente de las manos.

Síntomas de la Alergia al Cromo


Alergia al cromo por lo general se manifiesta como dermatitis de contacto, pero también puede tener presentaciones poco comunes. En personas sensibles, los dispositivos protésicos metálicos que contienen cromo pueden causar dolor, provocado por hipersensibilidad a los productos de corrosión del cromo.

Los pacientes que, por ejemplo, han sufrido una artroplastia total de cadera, pueden presentar cambios cutáneos como dermatitis alérgica de contacto, reacciones de tipo de hipersensibilidad retardada que resultan en eczema de la piel sobre el sitio de la prótesis y otras reacciones urticarias tardías, ampollosas o vasculíticas. En algunos casos, hay eritema multiforme, mientras que otros simplemente se quejan de ternura acompañada de hinchazón.

La aparición frecuente de dolor de cadera en pacientes que han sufrido un reemplazo de cadera puede apuntar a otra complicación a largo plazo de la alergia al cromo, a saber, el aflojamiento del implante.

Mecanismo de Alergia al Cromo


El mecanismo de alergia en tales casos es a través de una activación inducida por iones metálicos del sistema inmune. El antígeno metálico se forma por la interacción entre los productos metálicos de corrosión y diversos compuestos del cuerpo. Estos a su vez estimulan las células T, dando lugar a la activación de CD4 y CD8 y la liberación de citoquinas.

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El resultado final es una reacción de hipersensibilidad de tipo retardado que, en un alto porcentaje de casos, conduce al rechazo del implante. Los machos son más propensos a la alergia al cromo, al igual que los que tienen exposición ocupacional al cromo.

Diagnóstico y tratamiento


El diagnóstico de la alergia al cromo se basa en la historia clínica seguida de pruebas especiales de alergia. Esto incluye pruebas de parche, usando una solución de 05% de dicromato de potasio en vaselina, ya que los dicromatos contienen Cr (VI). La prueba de parches se realiza con y sin lauril sulfato de sodio, ya que este último reduce bruscamente el umbral de elicitación para la sensibilización.

Por lo tanto, la exposición a 5 ppmCr (VI) con lauril sulfato sódico al 1% (SLS), o 10 ppm de Cr (VI) solo, produce dermatitis eczematosa, en pacientes sensibles al cromo. Curiosamente, las repetidas pruebas de aplicaciones abiertas, que están más cerca de la vida real, muestran una baja correlación con los resultados de las pruebas de parches.

El tratamiento consiste en medidas locales para calmar la piel, incluyendo emolientes, corticosteroides para detener y reducir la reacción inmune, y el tratamiento de la infección secundaria.

La cesación de la exposición es necesaria, pero cuando esto no es posible, se deben emplear otros métodos para evitar el contacto con la piel. Estos incluyen el uso de guantes de vinilo o de caucho y otras prendas de protección como se desee, la fijación de madera o manijas de goma en objetos de metal, o el recubrimiento de objetos pequeños con algunas capas de esmalte de uñas transparente.

Opinión de Susha Cheriyedath, MSc