Mecanismos Inhibidores de la ECA

Por Sally Robertson, BSc

Los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA) son agentes utilizados para relajar los vasos sanguíneos y Presión arterial baja. Previenen que una enzima produzca angiotensina II, que estrecha los vasos sanguíneos y aumenta la presión arterial, lo que significa que el corazón tiene que trabajar más duro para bombear la sangre alrededor del cuerpo.

Los inhibidores de la ECA se prescriben para tratar o prevenir los síntomas en condiciones tales como enfermedad coronaria, hipertensión, enfermedad renal, ataque al corazón, insuficiencia cardíaca y migrañas. Estos fármacos pueden ser prescritos en combinación con otros fármacos antihipertensivos tales como diuréticos o bloqueadores de los canales de calcio y por lo general se toman una vez al día, por la mañana.

Los inhibidores de la ECA actúan disminuyendo la actividad del sistema renina-angiotensina-aldosterona (RAAS). El RAAS es un complejo sistema fisiológico que controla las fluctuaciones de la presión arterial. Una proteína llamada renina es liberada por el aparato yuxtaglomerular en los riñones. La renina luego produce angiotensina, cuya forma activa estimula la glándula suprarrenal para producir una hormona llamada aldosterona. La aldosterona estimula la reabsorción del agua y la conservación del sodio, aumentando así la retención de agua y la presión arterial.

El RAAS se activa cuando la presión sanguínea disminuye o cuando una interrupción del balance de sal-agua se indica por un bajo volumen de sangre o una baja concentración de sodio en el riñón, por ejemplo. Renina liberada por los riñones escinde los primeros diez aminoácidos presentes en la proteína de la angiotensina. Estos residuos escindidos se denominan angiotensina I, que se convierte mediante ACE en angiotensina II mediante la eliminación de otros dos aminoácidos. La angiotensina II es la forma activa y potente de la angiotensina que puede estimular la liberación de aldosterona.

Los inhibidores de la ECA bloquean la conversión de la angiotensina I en angiotensina II y, por lo tanto, se evitan los efectos de la angiotensina II. Esta inhibición competitiva de ACE para prevenir la formación de angiotensina II se produce en el riñón, los vasos sanguíneos, el corazón, el cerebro y la glándula suprarrenal. Esto conduce a un aumento en la cantidad de sodio y orina excretada, resistencia reducida en los vasos sanguíneos del riñón, La capacidad venosa y la disminución del gasto cardiaco, el trabajo cerebral y el volumen.

Los inhibidores de la ECA tienen un rol creciente en el manejo del riesgo cardiovascular. Ejemplos de estos fármacos incluyen enalapril, captopril, fosinopril, perindopril, lisinopril, ramipril y quinapril. La reducción de la presión sanguínea después de la inhibición de la ECA es mayor después de la estimulación del sistema RAAS debido a la terapia diurética, por ejemplo, pero estos agentes también pueden reducir la actividad de la presión arterial cuando la actividad RAAS es baja o normal. Sin embargo, las personas con hipertensión renina baja como las personas mayores o afro-caribeños tienden a ser menos sensible a las terapias con inhibidores de la ECA.

Aspectos prácticos


En dosis bajas, la relación dosis-presión arterial de los inhibidores de la ECA es lineal, pero rápidamente se encuentra dentro del rango terapéutico. La reducción máxima de la presión sanguínea no se logra mediante nuevos aumentos de la dosis, pero la duración de la acción se prolonga. La presión arterial reducida después de la inhibición de la ECA no altera la frecuencia cardíaca ni causa taquicardia refleja.

Los inhibidores de la ECA difieren en su duración de acción y eficacia y algunos tipos no son adecuados para tomar sólo una vez al día. En el caso del enalpril, se requiere administración dos veces al día para una respuesta consistente. La duración más corta de la acción se observa con el captopril, que se debe tomar dos o tres veces al día si la presión arterial se va a reducir en 24 horas. Con la mayoría de los inhibidores de la ECA, la duración de la presión arterial baja es dependiente de la dosis y para lograr una presión sanguínea consistentemente reducida, se debe administrar la dosis máxima recomendada. Sin embargo, para reducir el riesgo de caídas iniciales peligrosas de la presión arterial entre personas mayores o aquellas con insuficiencia renal o insuficiencia cardiaca, generalmente se recomiendan dosis bajas al comienzo del tratamiento.